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疫苗不只能防感染!醫:還有2個媒體很少報的「關鍵效果」

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記者陳弋/台北報導

中央流行疫情指揮中心釋出1萬劑AZ疫苗,今(21)日起開放自費接種,有別於公費接種「打氣」不如預期,北部各大醫院週一起便湧現預約潮。接種人數上升,對於整體防疫是利多於弊,可能有人擔心:「病毒老是變異,現在打疫苗之後會不會沒效?」專家強調,如果大家踴躍施打任何通過緊急授權的新冠疫苗,除了預防感染之外,還可降低染疫後重症和死亡的機率,以及減緩病毒變異的腳步。

▲疫苗除了可以預防感染,還可以降低感染後重症和死亡的機率,以及減少變異株的產生。(圖/門諾醫院提供)

這次COVID-19世紀大流行重創了人類生活,原本以為隨著疫苗問世,一切就可以走回常軌,但新聞報導告訴大家,COVID-19出現了不少變異株,而且疫苗對這些變異株的防護效果似乎有限。

可能有些人只知道變異株的存在,卻不太明白為何會出現變異株。國衛院感染症與疫苗研究所副研究員級主治醫師郭書辰說明,變異也是一種「適者生存」,生物在繁衍後代時都會出現一些變異,在群體之中,個體會有一些差異,如此一來,萬一環境變得不適合生存,少數變異的個體得以存活,不至於全部滅亡;不會變異的物種,就走向滅亡。

新冠病毒也要繁衍,變異就是它的生存法則,英國、南非、巴西等變異株最近常常躍上媒體版面,原因就是這三者的感染能力特別強,傳播速度比較快,導致感染人數持續上升。變異株為何如此厲害?郭書辰解釋,病毒感染人類時需要許多工具,其中大家耳熟能詳的就是「S蛋白」,病毒的S蛋白就像是一把鑰匙,可以打開人類細胞的大門,某些變異株之所以容易入侵,就是它身上的「鑰匙」做得特別好

變異株不僅會在S蛋白發生變異,在其他蛋白也會產生變異,自然衍生其它特性,比方說某些變異株致死率特別高。隨著疫苗開打,民眾不免心生疑問:「病毒一直在變化,現有的疫苗擋得住嗎?」郭書辰提到,多數疫苗研發之初是針對病毒的S蛋白,這支「鑰匙」能打開細胞的大門,於是科學家想辦法透過疫苗誘發人體產生抗體,讓抗體黏到S蛋白上,就好像病毒的「鑰匙」黏了一大塊東西,插不進鑰匙孔,就無法打開我們的細胞,造成感染。

當病毒出現變異,S蛋白形狀改變了,疫苗誘發出的抗體就可能認不太出S蛋白,導致有些抗體黏得上去,部分抗體卻黏不上去,此時病毒仍能利用那些沒被黏到的S蛋白進入細胞,順利感染人體。

郭書辰透露,要驗證疫苗對變異株究竟有沒有效果,主要有兩大類方法。一是在人類身上做實驗,這需要較長的時間,但結果比較可信;二是在試管或動物身上做實驗,同樣能得出結果,可是不見得能套用在人類身上。這次科學界也經由試管實驗來檢驗疫苗對變異株的效果,結果顯示無論是輝瑞或莫德納等mRNA(信使核糖核酸)疫苗,誘發出的抗體都可以黏到變異的S蛋白上面。

▲病毒的S蛋白就像是一把鑰匙,可以打開人類細胞的大門。而某些變異株之所以更容易入侵人體,則是因為它身上的「鑰匙」做得特別好。(示意圖/翻攝自Pixabay)

然而,相較於未經變異的S蛋白,抗體黏到變異蛋白的效果卻沒那麼好。郭書辰引述文獻指出,當莫德納疫苗誘發的抗體對上南非變異株的S蛋白,效果只剩下六分之一;輝瑞疫苗產生的抗體效力剩三分之一。不過也要提醒,即便注射疫苗後抗體只剩六分之一或三分之一,效果仍然是有的。莫德納和輝瑞疫苗碰上變異株的實際效果如何,目前我們可以等待真實世界的臨床數據,觀察其它國家的人接種後,能否免於變異株感染。

郭書辰提到,AZ疫苗近期才做完臨床試驗,在南非就碰上變異株流行,臨床試驗結果顯示,AZ疫苗的效果不太理想,防範中度或輕度感染的效果只有十分之一。這是否意味著AZ疫苗不能防變異株,所以大家都先不要打,等新一代疫苗出爐再打?郭書辰提醒,如果民眾有機會接種任何通過緊急授權的新冠疫苗就應儘快施打,有兩大理由:

一、疫苗的效果分為很多種,除了眾所周知的預防感染之外,還能防範感染後的重症和死亡。談到疫苗的效力,新聞媒體大多著重在「預防感染」這一塊,很少強調疫苗也能防重症和死亡,此二者都是防疫工作上非常重要的指標。有臨床試驗顯示,打完疫苗的人可能還是會感染變異株,但症狀會比沒打疫苗的人輕微,也較不易進展為重症或死亡。

二、如果大家都打了疫苗,病毒的傳播和複製就會慢下來,也就會產生較少的變異株,演變成疫苗完全沒轍的變異株的機率也能降低;如果多數人都不想打疫苗,或只想等更新的疫苗來再打,等於是給病毒持續「練功」的機會,讓它一直產生變異株,難保有一天它不會練成一個完全不怕現有疫苗的變異株。

郭書辰最後強調,COVID-19產生變異株是病毒的天性,人類能做的就是趕快打疫苗,注射過後,變異株可能還是能造成輕微的感染,但研究顯示疫苗仍可降低變異株造成感染者重症或死亡的機率

看更多 新冠肺炎(COVID-19)疫情 最新報導: https://bit.ly/37gsay1

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