超慘後遺症…英10萬確診者留「嗅覺倒錯」親吻像親糞便

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國際中心/李育道報導

新冠肺炎(COVID-19)肆虐全球,截至29日上午9點20分全球已累積1億8千多萬人確診,而在早期症狀之一是味覺或嗅覺喪失,這種常見的副作用通常會在幾周後恢復,然而,現在英國卻發現,約10萬名持續喪失嗅覺的患者,長期下來還發展成另一種更糟糕的症狀──「嗅覺倒錯」(parosmia)。有病患透露,當自己與伴侶接吻時,可能因為伴侶嘴裡殘留著食物的「臭味」,而讓她作嘔。

▲專家推估,英國440萬件確診病例約有10萬確診者留下「嗅覺倒錯」後遺症。(示意圖/翻攝自pixabay)

《每日郵報》報導,東安格里亞大學(University of East Anglia)鼻病學與嗅覺學教授菲爾波特(Carl Philpott)表示,英國目前已報告440萬件確診病例,大約60% 的人會出現嗅覺和味覺障礙,「其中大約10%、超過25萬人持續超過4周,此外這些長期患者,又有40%的人發展成『嗅覺倒錯』」,菲爾波特推估,英國可能有10萬名新冠患者罹患這種糟糕的後遺症。

一名確診的患者透露,自己今年1月染疫並整整躺了3周,3個月的恢復期內,她飽受鼻竇問題、疲倦與短暫失神的腦霧現象所苦,而這些都是常見的新冠長期症狀(long Covid),直到4月份時病況才一度好轉,每周運動2到3次,都沒什麼問題,但5月中旬的某天,她喝到一杯「臭掉」的咖啡,以為是壞了,結果到了當天晚上,未婚夫在廚房加熱千層麵時,她卻不得不離開,因為那氣味令她感到噁心。

隔天早上她打開冰箱門試圖吃下番茄時,但才放進嘴裡就吐了,幾天之後,她發現自己能吃的只有草莓、藍莓、優格或塗滿草莓醬的口袋餅,雖然吃起來不怎麼好吃,「每個人都有不喜歡的食物,但非得要吃的話,還是能勉強下嚥,就像要你腐爛的動物屍體吞下去,或是吃糞便、腐臭或汙水,你也只能選擇後者。」

病患說,有幾天情況緩解,偶爾則會變嚴重,味道也會在一段時間改變,就像她一開始無法接受麵包味,但現在感覺還算不錯,而自來水卻出現一種怪味,「如果我的未婚夫吃了一些我覺得很難聞的東西,我甚至無法擁抱或親吻他。」而他們甚至不得不改變婚禮的菜單,「因為我們選擇的檸檬和大蒜雞的氣味讓我無法忍受。」

據了解,嗅覺障礙慈善機構AbScent創辦人凱利(Chrissi Kelly)表示,去年3月英國封城前只有1500名會員,如今人數卻增加至4.5萬人。

好消息是,嗅覺異常實際上可能是一個「器官積極的跡象」。菲爾波特說「雖然當時令人沮喪,但這可能表明某些氣味受體又開始起作用了。但恢復過程可能非常緩慢,需要幾個月到兩年的時間,甚至更長」。雖然目前沒有治愈方法,但「嗅覺」訓練,包括每天聞不同的精油,如玫瑰、丁香和檸檬,可以逐漸改善整體嗅覺。

看更多 新冠肺炎(COVID-19)疫情 最新報導: https://bit.ly/37gsay1

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