獨家/AZ疫苗便宜?牛津博士陳耀寬:感謝「她」放棄專利

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記者簡浩正/台北報導

新冠肺炎(COVID-19)全球疫情未歇,繼本月15日日本贈與與我國自購3批疫苗再抵台後,我國所擁有的新冠肺炎疫苗已近900萬劑;而隨著不同廠牌疫苗陸續抵台,加上台積電、鴻海陸續採購輝瑞/BNT疫苗,我國將擁有阿斯特捷利康(AZ)、莫德納( Moderna)、輝瑞/BNT疫苗,加上已申請進入EUA審查的高端、聯亞等國產疫苗,未來疫苗將有至少五種選擇。

不過,各大疫苗陸續抵台,其「價格戰」近日又引起一番討論,相較於傳出一劑要20至30美元的BNT疫苗,AZ疫苗各地平均售價不超過5美元,不少人好奇為什麼AZ疫苗可以這麼便宜?對此,專家表示,都要感謝背後的發明者Sarah Gilbert與牛津大學研發團隊放棄AZ疫苗專利權,才使疫苗能這麼快上市、成為新冠救星,世人應向「她」致敬。

▲AZ疫苗價格相對低廉。(圖/食藥署提供)

英國牛津大學生化博士、前朝陽科大通識中心暨中醫大藥化所助理教授陳耀寬,今接受《三立新聞網》記者訪問時表示,為什麼AZ疫苗最便宜,主因牛津大學疫苗學教授Sarah Gilbert放棄該疫苗的專利權。一款疫苗的研發完成普遍需要8到10年左右,在去(2020)年全球疫情肆虐初期,Gilbert就投入研究,選定腺病毒載體,刺激冠狀病毒棘蛋白產生免疫反應成效佳,而後交由阿斯特捷利康量產上市。

▲AZ疫苗為何這麼便宜?陳耀寬表示,主因研發者Sarah Gilbert放棄該疫苗的專利權。(圖/陳耀寬提供)

陳耀寬進一步解釋,Gilbert雖是赫爾大學畢業(University of Hull),但因優秀的研發能量被牛津找來擔任疫苗學教授。而一款疫苗若申請專利,需要研發者、共同參與者、學校端申請,所需程序與時間極長。Gilbert當時願意放棄AZ疫苗的專利,學校也願配合她,以無償方式技術轉移給AZ藥廠使用,加上存放溫度僅2至8度、不用考慮冷鍊技術,大幅降低AZ疫苗的生產與運輸成本;另外,也承諾以低價供應疫苗給收入較低的國家,加速疫苗的普及率,這都是AZ疫苗便宜的原因。

記者問到,目前全球幾大疫苗品牌中,外傳莫德納每劑要價約15美元、BNT每劑要價20至30美元、即便是嬌生,每劑也要價10美元,都遠比AZ疫苗貴,好奇若非公益無償下,AZ正常價格?陳耀寬說,雖AZ保護力約七成,低於莫德納、BNT的九成以上,但因少了冷鍊技術,AZ每劑約2至3美元,成為施打最廣泛的疫苗,若正常價格來說,應至少要10美元以上。

陳耀寬也補充說道,由於英國民眾疫苗施打率已快七成,接近群體免疫,英國多項設施陸續解禁,包含溫布頓網球賽也開放民眾觀賽,日前其中一場賽事Gilbert也觀賽,當天在球場的介紹下,全場民眾起立致敬鼓掌,感謝她發明AZ疫苗的偉大成就。陳耀寬認為,對新冠貢獻偉大成就的Gilbert,未來很有可能拿下諾貝爾獎。

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