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誰說新冠肺炎像感冒?醫:確診者腦神經恐「永久受損」

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記者陳弋/台北報導

新冠肺炎疫情發生至今超過一年半,持續對人類健康造成嚴重威脅,除了最廣為人知的幾種症狀(發燒、咳嗽、胸悶、易喘、血氧降低等),它還可能傷害心臟、腎臟、免疫及神經系統,堪稱無孔不入。

▲新冠病毒一旦入侵大腦,最嚴重會引發永久性的神經功能缺損甚至死亡。(示意圖/翻攝自Pixabay)

台北市立聯合醫院和平婦幼院區神經外科主治醫師莊淵丞表示,正常人體中的腦及神經組織會受到血腦屏障的周密保護,不會讓細菌、病毒等病原體輕易通過,但新冠病毒可使組織發炎產生縫隙後進入腦神經肆虐,引發腦炎、腦膜炎、脊髓發炎等狀況。

新冠病毒入侵腦部時,患者會出現頭痛、肌肉疼痛、肢體乏力、嗅味覺改變(喪失)等症狀。當病毒感染腦幹,人體便無法察覺缺氧危機,導致猝死,這就是隱性缺氧(或稱快樂缺氧)的由來。

莊淵丞說,大腦中的血管也可能淪為病毒的攻擊目標,當血管發炎受到傷害,原本提供大腦的養分及氧氣會減少,影響腦部運作,患者容易出現疲倦、嗜睡、夜間失眠、記憶力減退、注意力難集中等。更糟的情況是腦血管血栓的產生,伴隨而來的腦出血、腦梗塞恐導致永久性的神經功能缺損,甚至死亡。

許多研究指出,神經症狀的發生機率跟患者本身健康情形、慢性疾病、免疫能力等息息相關,當患者已產生新冠重症,免疫力急遽下降,發生神經系統併發症的機率也會上升。所以已轉入加護病房使用呼吸器或長時間染疫PCR檢測仍呈陽性的患者,都是可預期的高風險族群。

新冠病毒對神經系統還能產生多少後遺症?莊淵丞說明,理論上來說,大腦細胞組織受損會增加後續發生退化性疾病(如早發性失智、帕金森氏症)的機會,不過這部分尚待更長時間的觀察和追蹤。

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