35光年外地球不孤單 劍橋大學科學家發現宜居行星

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記者林辰彥/綜合報導

英國劍橋大學研究人員,最近確定了一種新型宜居行星,命名為Hycean行星,這名字包含了表面溫度較高(hot)、海洋覆蓋(ocean)大氣中富含氫(hydrogen)的特性。目前確定的Hycean行星候選者,都圍繞著距離地球35到150光年的紅矮行星運行。

▲Hycean行星表面的表面構想圖。(圖/翻攝自劍橋大學官網)

研究人員表示,這意味著在未來兩、三年內,找到太陽系外生物的「生物印記」具有可能性。

這個研究報告發表在知名天文學期刊《The Astrophysical Journal》上,作者是劍橋大學天文研究所准教授Nikku Madhusudhan。

由於小行星比較小,在探測太陽系外宜居生命相當困難,而Hycean行星比地球更大、更熱,這增加了可探測性與大氣觀測性,而不僅限於類地行星。

人類已經發現數千顆太陽系外的行星,其中絕大多數為半徑地球1到4倍的低質量行星,它們被歸類於「超級地球」或「迷你海王星」。大多數迷你海王星是地球1.6倍以上,它們不像地球擁有岩石內部,早期對此類行星的研究發現,富含氫的大氣層下具有高溫高壓,無法維持生命。

Madhusudhan表示,找到地外生命對人類最重要的意義,是意識到我們在宇宙中並不孤單,這些發現還可能告訴我們生命形成所需的行星條件具有多樣性,並可能將地球生命的起源置於更普遍的背景下。

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