新毒株C.1.2入侵中國!比印度株可怕?專家:突變很多

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記者陳弋/台北報導

正當Delta在全球攻城掠地之際,今年5月現蹤的南非新毒株C.1.2已悄悄入侵至少8國,未來會取代Delta成為新冠病毒大魔王嗎?病毒專家林曉旭以南非一份研究報告為基,示警C.1.2發生了大量系統性的突變,其中有一些更出現在「功能性位置」上,科學界須留意它是否具有更強的免疫逃脫性和傳播力。

▲南非新毒株C.1.2突變量驚人,已蔓延至剛果、模里西斯、紐西蘭、葡萄牙、瑞士、英國和中國。(示意圖/翻攝自Pixabay)

病毒專家林曉旭表示,現階段國際上關於C.1.2的研究報告很少,比較有份量的是一份南非的報告,科學家根據病毒基因序列做出的系統性分析顯示,C.1.2身上有一些其他「高關注變異株」(Variants of Concern, VOC)和「須留意變異株」(Variants of Interest, VOI)所具備的重大突變,特別是棘蛋白(S protein)的突變。

林曉旭指出,C.1.2的突變量大,除了一些已知的胺基酸突變位點,還出現幾個新的突變位點,當中包括E蛋白的突變,恐影響病毒的致病性和釋放過程,在病毒的適應力和複製速度上增添變數。

此外,C.1.2也在一些功能性位點上發生突變,比方說它有5處突變出現在棘蛋白的N端,這可能影響棘蛋白和宿主細胞表面受體ACE2的結合。在C.1.2的受體結合域(RBD),科學家同樣觀察到突變。

C.1.2有大量系統性的突變,就發生在功能性位置上,突變位點比較多,突變率也較高。」林曉旭說,去年大家認為新冠病毒的突變率可能只有流感病毒的一半或HIV的四分之一,但C.1.2卻已達到每年44到59個突變,已逼近流感病毒的突變率。因此人們非常擔心C.1.2發展出更強的傳播力、適應力和更明顯的免疫逃脫性。

林曉旭提到,從南非的數據看來,C.1.2在5月僅占總病例的0.2%,6月增加到1.6%,7月再升至2.0%,呈現一個持續上升的趨勢。不過C.1.2會不會迅速傳到其他國家並蔓延開來,目前不得而知,但中國深圳已經出現C.1.2病例,有沒有在當地傳開也還不確定,相關數據仍太少。

林曉旭認為,科學界有必要針對C.1.2進行功能性研究,透過其他變異株的框架來研究其結構變化(如棘蛋白等),以判定它是否有更強的免疫逃脫性或傳播力,對於它的威脅性有一個更全面的了解。

「大規模的變化是比較令人擔心的!」林曉旭說明,現在可以看到C.1.2在棘蛋白的5個N端發生突變,N端發生大規模框架調整,不排除涉及較強的免疫逃脫功能,使得疫苗所激發的中和抗體有失效之虞。

另外,林曉旭也擔心,病毒大規模的結構變化會帶來潛在的「抗體依賴增強作用」(antibody-dependent enhancement, ADE),所以不僅是免疫逃脫的問題,一旦有大規模變化就可能變成新的血清型,就像登革熱,如果發展出新的血清型,就會有一定比例的人恐產生嚴重的ADE效應。

抗體依賴增強作用指的是一些次優的抗體與病毒結合後,不僅不能防止病毒入侵,反而會增強病毒感染免疫細胞,促進病毒在體內複製,惡化疾病的嚴重度。

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