幫911劫機者辦登機!前地勤後悔20年:不該讓他們搭機

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國際中心/林奇樺報導

2001年發生在美國的「911恐怖攻擊事件」距今已經20年了,這起事件造成2996人死亡,超過6千人受傷,至今仍是許多美國人心中的一道創傷,對美國航空的地勤艾利克斯(Vaughn Allex)更是如此。因為他在當天更幫其中2名劫機者辦理登機,而這2名劫機者在幾個小時之後,則讓這架飛機成了死亡班機,甚至讓五角大廈內125名無辜民眾喪生。

▲911恐怖攻擊事件造成2996人死亡,超過6千人受傷。(圖/美聯社/達志影像)

根據《ABC》報導,當年是美國航空地勤人員的艾利克斯(Vaughn Allex)受訪時表示,絕對不會忘記那兩名男子的面孔。他透露,當天那兩名男子在華盛頓杜勒斯國際機場看似迷路了,靠近美航的櫃檯要辦理登機時已經遲到了,但讓艾利克斯直到今日仍在後悔的是,當時他並未讓他們更改航班,而是竭盡所能地確保他們能夠搭上77號航班,而這架77號航班,正是當年襲擊五角大廈的那架航班。

艾利克斯表示,當時他覺得這兩名男子很奇怪,看了訂票的資訊才發現他們是阿爾哈茲米兄弟(Salem and Nawaf Al-Hazmi),一個看起來有點粗魯,另一個則是站在後面不停地動著雙腳似乎在跳舞般,且還不斷地咧者嘴笑還環顧四周,「我當時想,他應該是第一次搭機,所以才會這麼興奮吧」。

▲讓艾利克斯沒想到的是,他放行的那兩位旅客,竟劫機攻擊五角大廈。(圖/美聯社/達志影像)

艾利克斯也表示,不管櫃檯人員要他們看什麼規定,這對兄弟似乎都無所謂,甚至兩人被問到安檢問題時,也都答不出來,因此艾利克斯也決定在他們的機票上註記「需要額外安檢」後就放行了。但艾利克斯沒想到的是,他的這個決定卻讓他和好友永別了,因為他的好友布斯(MJ Booth)也在這架編號77的航班上,這也讓艾利克斯相當懊悔,更透露除了布斯以外,機上其他機組人員也都認識,「當FBI找上我之後,我才知道那兩位遲到的旅客就是劫機者」。

艾利克斯表示,當時他在辦公室內看著FBI不斷地問「是我放行的,難道不是我嗎」。艾利克斯說,這兩位探員似乎就是想從自己身上找到那對兄弟就是劫機者的證據,但也就是這一刻起,艾利克斯就開始被「我幫2名劫機者辦登機」的罪惡感纏身。

艾利克斯表示,這麼多年了,內疚和罪惡感始終折磨自己,「如果我當時不讓他們上飛機,也許一切會不一樣」。不過艾利克斯也說,直到了2004年接受了911委員會的訪問後,他從委員會事後公布的報告中發現還有許多人和他一樣也被捲入了這場悲劇,才逐漸釋懷。艾利克斯已經從美國航空公司退休,並投入了美國國土安全部下屬的運輸安全管理局(TSA),「我覺得這份工作就是確保每個人的安全,而我現在就是TSA中最快樂的員工」。

▲艾利克斯想起911事件仍會後悔,但他也藉由投身運輸安全管理局讓自己轉念。(圖/美聯社/達志影像)

911恐怖攻擊事件發生在2001年,當時這起事件是由19名蓋達組織恐怖分子劫持4架民航客機,分別為編號11、編號175、編號77以及編號93,劫持者將兩架飛機(編號11、編號175)分別衝撞紐約世界貿易中心雙塔,造成飛機上的所有人和在建築物中許多人死亡;另外劫機者亦迫使第3架飛機(編號77)撞向位於維吉尼亞州阿靈頓郡的五角大廈;在劫機者控制第4架飛機(編號93)飛向華盛頓特區後,部分乘客和機組人員試圖奪回飛機控制權,最終第4架飛機於賓夕法尼亞州桑莫塞郡的鄉村尚克斯維爾附近墜毀。4架飛機上均無人生還。

▲艾利克斯受訪時談911。

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