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Omicron不尋常!南非「5歲以下兒童」住院率飆升

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國際中心/許珮絨報導

被世界衛生組織列為「高關注變異株」(Variants of Concern)的新變種病毒Omicron(B.1.1.529)迅速向外擴散,全球已有至少40國出現病例,近日南非觀察發現,5歲以下兒童染疫人數激增,發病率目前為第2高,僅次於60歲以上族群,不少科學家擔憂表示「這是過去未曾有過的情況」。

▲Omicron已在至少40國現蹤,亞洲地區香港、日本、韓國、新加坡、馬來西亞都有病例。(示意圖/Pixabay圖庫)

南非國家傳染病研究所(NICD)科學家葛魯姆(Michelle Groome)指出,Omicron在短時間內造成南非病例飆升、出現「空前增幅」,截至3日全國累計確診人數已超過300萬。

南非公衛專家賈薩特(Waasila Jassat)在談到疫情最嚴重的豪登省(Gauteng)時表示,所有年齡組的住院人數都急劇增加,尤其是5歲以下,「過去我們看到兒童並未受到嚴重影響,住院人數也不多,但在第3波中,越來越多5歲以下兒童和15-19歲青少年被送進醫院,如今第4波疫情,所有年齡層的住院率皆顯著上升。」

▲幼兒感染住院率增加。

賈薩特以茨瓦內市為例說明,在南非第3波疫情的前兩週,即今年5月,只有不到20名兒童住院,但在第4波疫情前兩週(11月14日至27日),就有100多名5歲以下幼兒因新冠肺炎(COVID-19)入院。

賈薩特認為,年幼孩子的免疫系統還不夠成熟,加上無法接種疫苗,因此面臨的風險更大,只能靠家長接種減少他們感染病毒的風險。

據《華盛頓郵報》報導,南非科學家週四發表一項初步研究指出,Omicron引起再感染的可能性是以前變種病毒(如Beta和Delta)的至少3倍,約280萬份陽性病毒樣本統計分析顯示,其中3萬5670份疑似為再感染,研究人員也發現,再感染風險升高與南非Omicron出現的時間點「幾乎是一致的」。

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