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老人一定會遇到白內障!名醫:及時治療可降30%失智風險

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記者郭奕均/台北報導

白內障和失智症有關,長輩不能不重視。(圖/記者郭奕均攝影)

▲白內障和失智症有關,長輩不能不重視。(圖/記者郭奕均攝影)

白內障是眼科常見的疾病之一,在台灣,55歲以上的年長者,約有6成受白內障所擾,而白內障最主要的成因之一是「老化」,就像長白頭髮及皺紋一樣,是每個人都會遇到的眼睛疾病。大學眼科周宗賢醫師也提醒,其實白內障和失智也有關連,老人家千萬別輕忽,而白內障手術其實非常容易又簡單,為健康和生活帶來的好處更是超乎想像。

周宗賢醫師表示,根據2021年美國內科醫學雜誌JAMA研究發現,接受過白內障手術的老年人之後罹患失智症(包括阿茲海默症)的可能性降低了30%。推測是接受白內障手術後,視力的改善促進了老年人與世界的接觸,另一種可能的推論與藍光有關,眼球視網膜中的某些感光細胞對藍光特別敏感,藍光對這些細胞的刺激與睡眠周期和認知(記憶和思維能力)有關,而白內障形成後,會進一步阻擋藍光而減少對感光細胞的刺激。

周宗賢醫師也想起自己曾經遇過的案例,一位83歲的胡老太太罹患白內障多年,平時因為視力模糊、很少出門,最近才在女兒鼓勵下,鼓起勇氣來到眼科門診,一檢查發現兩眼視力都不到0.1,難怪連電視也不愛看了。

而胡老太太雖然有糖尿病,但血糖控制得宜,尚無糖尿病視網膜病變,因此周宗賢醫師建議她採用微切口白內障手術,不僅手術時間短,過程不需要打麻醉針和縫線,還完全無痛,傷口又小恢復速度又快,三天就能癒合,不會受到糖尿病傷口不容易癒合的影響。

周宗賢醫師透露,順利開完一眼的白內障手術後,胡老太太一眼重見光明,相當開心,回診都有了笑容,主動要求安排另一眼的手術。這一回沒想到的是,一進到手術房,才剛消毒完,幫胡老太太臉上蓋上無菌鋪單,準備要開始手術的時候,她突然驚慌失措地問說:「這裡是哪裡,現在要做甚麼?」雖然周宗賢醫師不斷安撫,但胡老太太還是慌張地躁動起來,只好請女兒進來手術房陪伴。

周宗賢醫師回憶,當時女兒握著胡老太太的手,慢慢跟她溝通,胡老太太才終於慢慢平靜下來。女兒表示胡老太太最近偶爾會有短暫失智的症狀,應該還是可以完成手術,於是周宗賢醫師就讓女兒留在手術房裡面,握著老太太的手,總算有驚無險地完成了手術。隔天回診,胡老太太視力恢復良好,神情又恢復正常,還笑笑地說:「昨天金拍謝」,好像甚麼事都沒有發生過一樣。

其實不少人聽到雙眼要動手術都會擔心害怕,但周宗賢醫師強調,現在的白內障手術已經進步到可以在不用打眼球局部麻醉針,只需要點表面麻醉的藥水就可以完成,除了輕微的酸脹感,完全是無痛的,手術過程非常的精細,因此更需要病人的配合。如果病人因為失智或精神狀態不佳,無法配合在手術過程中不亂動,就必須以全身麻醉的方式進行手術,對老年人而言,反而增加麻醉的風險。

若放任白內障不管,會增加老人跌倒風險,也影響生活品質。(圖/翻攝自pixabay)

▲若放任白內障不管,會增加老人跌倒風險,也影響生活品質。(圖/翻攝自pixabay)

不過不管如何,白內障不是絕症,也一定要及早接受治療,而目前能治療白內障的方法就是手術了。周宗賢醫師最後強調,白內障手術不但可以改善病人的視力,減少老年人跌倒的風險,更可以促進病人的生活品質,讓病人可以更好的與外界連結,避免失智或憂鬱症的發生。

大學眼科周宗賢醫師提醒,白內障要透過手術治療,且手術方式簡單,大家不用擔心。(圖/記者郭奕均攝影)

▲大學眼科周宗賢醫師提醒,白內障要透過手術治療,且手術方式簡單,大家不用擔心。(圖/記者郭奕均攝影)

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