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28年抗癌之路!他從飄撇少年變生命鬥士 曝「早知道...」遺憾

生活中心/賴俊佑報導

余金山對抗口腔癌、舌癌28年,生命故事鼓勵許多癌友,2023年獲得十大抗癌鬥士殊榮。(圖/陽光基金會提供)

▲余金山對抗口腔癌、舌癌28年,生命故事鼓勵許多癌友,2023年獲得十大抗癌鬥士殊榮。(圖/陽光基金會提供)

「抗癌之路雖然很辛苦,但是不能放棄!」現年58歲的口腔癌病友余金山,30歲初患舌癌、近40歲時復發為口腔癌四期,經歷40多次放射線治療和化療,過程苦不堪言,因為外觀巨大改變、說話不清楚,加上僅能以果汁機攪打過的流質食物進食,讓他萬分沮喪、封閉自己,所幸在陽光基金會幫助下,不僅重返職場,更以自身經歷向大眾宣導口腔癌防治,讓「早知道…」的罹癌遺憾減少一些。

余金山分享人生故事,他國小2、3年級就曾因為好奇接觸菸和檳榔,中間停止好一段時間,不過到30歲左右菸檳習慣又回來,且因為在某個工廠做漫畫書裝訂,經常趕出版加班,舌頭出現破洞久久未痊癒,於是到耳鼻喉科看診,醫生建議要轉大醫院詳細檢查。余金山從話中聽出病情不太妙,但不想面對,且自己有和住家附近的𨑨迌人有來往,警方正好要掃黑,可能會被抓去問話,種種原因讓他心裡有個聲音「逃就對了」,逃離台北的一切紛擾。

落腳彰化後,余金山很快找到電鍍廠作業員工作,不過病情沒有放過他,舌頭破洞越來越嚴重,開始潰爛、有臭味,拖了2年時間,甚至痛到無法進食,整個人瘦了近20公斤,但他還是選擇用酒精麻痺舌頭神經來減輕痛苦,直到電鍍廠同事的極力勸說,才去彰基接受治療「醫生說我是舌癌一期,手術切除1/3的舌頭,現在想想覺得拖了2年的時光,竟然只有一期,真的是老天保佑」。

余金山口腔癌復發心志消沉,在親友勸說下才決定治療。(圖/陽光基金會提供)

▲余金山口腔癌復發心志消沉,在親友勸說下才決定治療。(圖/陽光基金會提供)

術後半年,因為父親生病返回台北,並找了貨運司機的工作,因10小時以上的長途跑車,讓余金山又染上菸檳習慣,長達5年的跑車人生菸、酒、檳榔不離身,原本穩定的口腔又蠢蠢欲動,舌頭、下排牙齒開始潰爛「有了前次罹癌的經驗,我知道這次一定不可能那麼幸運了,但我仍是不願意去面對,除了害怕,還有更多的想法覺得自己是現世報,現在這樣都是因果帶來的,年輕時候不學好,現在身體反撲了!」

余金山看著下排牙齒可以一顆一顆拔出,心慌也和自己賭氣,乾脆讓病魔帶走性命算了,後來是朋友看不下去,拖他到林口長庚就醫,「這次醫生說我是口腔癌四期,雖然心裡早就有底了,但醫生宣判時,還是手腳涼了」。他接受手術切除舌頭和下排齒齦,原本下巴還補了鈦合金鋼板,但因為身體排斥只能摘除,整個下巴都沒有了,同時進行了40幾次的放射線治療和化療,這段進出醫院的日子,讓他苦不堪言,不想回憶。

口腔癌復發改變余金山的生活,所有食物只能用果汁機打成完全流質才能吞下,下巴骨頭切除外貌改變,就連話也說不清楚,他開始封閉自己「除了定期回診,每天都在家看電視、睡覺、發呆外,我沒有辦法面對自己,總想著以前的我是漂撇男子漢,現在這副鬼樣子,誰可以接受?」

余金山無法接觸大眾,有4年時間靠撿回收物維生,某次到林口長庚復健,復健師告訴他可以到陽光基金會詢問工作機會,他起初沒有放心上,不過後來幾次回診,復健師反覆詢問有沒有去基金會,迫於人情壓力就去基金會一趟看看,就此開啟罹癌的罹癌的第二人生。

余金山投入志工行列,宣導口腔癌預防,盼能減少「早知道...」的遺憾。(圖/陽光基金會提供)

▲余金山投入志工行列,宣導口腔癌預防,盼能減少「早知道...」的遺憾。(圖/陽光基金會提供)

余金山接受陽光汽車美容中心培訓,一路從洗車、擦車到成為獨當一面的專業汽車美容師,「有了專業和穩定工作,讓我感到安定」,為了能夠和客人溝通,他練習出一套方法「把餐巾紙摺到最小,咬住後再發音,可以降低講話漏風,也逐漸發現有些客人,從陌生到變成熟客,完全不嫌棄我說話不清楚,或是醜醜、不一樣的外表,這讓我更有信心,也更知道自己的價值」。

工作之餘,余金山成為基金會志工,四處奔走校園和職場宣導口腔癌預防,「透過我的生命故事,有機會讓更多民眾認識口腔癌,也希望讓『早知道…』的罹癌遺憾減少一些」。罹癌後的第二人生, 他也遇到重要的另一半,「不在意我只能喝用果汁機打過的流質飲食,努力聽懂我說的每一句話,這樣兩人穩定相伴有力量的日子,真的是我從沒想過的」。

余金山在陽光汽車美容中心任職超過14年,2023年在眾人依依不捨下退休,余大哥在退休歡送會表示,「持續推動口腔癌預防是我畢生的志業,希望台灣能成為無檳的環境」。

2023年余金山榮獲第十七屆十大抗癌鬥士殊榮,他感謝一路上一直照顧他的人,也謝謝自己當時的勇氣,跨出了一步,認識陽光基金會,除了學會照顧自己的方法,也認識了很多口腔癌病友,相互鼓勵支持。他原本沒想過有一天可以站在講台上對別人做宣導,開始做口腔癌防治宣導至今近13年,這麼長的時間裡,只有滿滿的成就感和感動,從未感到疲憊。

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