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台灣真英雄/「特教之父」甘惠忠 為遲緩兒在台奉獻半世紀

新聞台
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記者廖婕妤、諸宇泓/採訪報導

三立電視台舉辦台灣真英雄徵選活動,這次要介紹這位默默付出的神父甘惠忠,年過80的他一頭蒼蒼白髮,看起來很像肯德基爺爺,不過他卻是台灣特教的一大推手,早期台灣民情封閉,家中只要有遲緩兒都關起來,不敢送去學校上課,甘神父來台傳教期間發現這種現象,認為會害了孩子,他努力推廣早期治療跟融合教育,付出終於逐漸獲得認同,一眨眼,他在台灣默默貢獻也已經超過50年。

台灣"特教之父"甘惠忠 在台奉獻半世紀

好像看到偶像來了,小朋友超興奮,除了熱情問好還搶著上前握手、說好話。小朋友:「神父爺爺祝你平安快樂100分。」

台灣"特教之父"甘惠忠 在台奉獻半世紀

小朋友:「希望你趕快長大 。」神父:「謝謝你。」小朋友口中的神父爺爺,其實是台灣特教先驅甘惠忠,27、28歲從美國隻身前來台灣,本來是來傳教,進到苗栗山區後,他卻發現比傳教更迫在眉睫的問題。神父:「在那邊碰到幾個家庭有特殊兒童孩子,沒有學校接受去讀書,所以我回美國念特教。」

台灣"特教之父"甘惠忠 在台奉獻半世紀

早期因為觀念不成熟,許多遲緩兒都被家長關在家裡,沒有及早治療更不要說接受教育,甘神父的妹妹患有唐氏症,正因為如此,他特別感同身受早期療育的重要性,回到美國進修特殊教育,取得碩士學位後,立刻回到台灣投身遲緩兒服務,民國86年在台南學甲創立伯利恆文教基金會,底下附設慈母幼兒園,不過這裡不是教養院。

就像一般幼兒園,學生會圍成圈唱歌、會在戶外遊戲,20多人的班級大多是一般生,只有4到5位特殊生,他們吃飯、上課都在一起沒有分別,這是甘神父極力推動的「融合教育」,一般孩子可以學習接納,包容跟自己「不太一樣」的人,特殊孩子也能從一般孩子身上學到如何自立。

台灣"特教之父"甘惠忠 在台奉獻半世紀

園長:「神父總是說沒有特殊教育,只有一般教育,沒教不會的孩子,只有不會教的老師。」甘惠忠一手推倒隔離高牆,他的一生全奉獻給台灣,超過50年。神父:「我當然可以回美國,家人很高興我回去,可是我在台灣很有成就感,很有意義的。」

記者:「大家說你是hero。」

神父:「什麼是英雄?在哪?」 如今甘神父已經高齡80歲,儘管一身病痛、聽力退化,步伐也不穩了,但他的使命未完待續。(整理:實習編輯鍾惠宇)

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