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揪早期失智利器 醫界盼納健保

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記者楊晴雯/台北報導

失智症不是正常的老化!隨著年紀增長,記憶力有可能會有稍微減退,這是正常的老化現象,但如果發現家中長輩記憶力的退化程度比一般老化的情形來的嚴重很多,甚至出現認知功能都出現明顯退化的時候,就要考慮有沒有可能是發生了失智症。

頭痛,壓力,沮喪,焦慮,憂鬱,失智,難過,發燒,感冒,流感(圖/記者楊晴雯攝)

▲(示意圖與新聞內容無關/記者楊晴雯攝)

三軍總醫院核子醫學部醫師林立凡表示,失智症是一種疾病現象而不是正常的老化,特徵是記憶、認知功能退化的程度比一般老化的情形更嚴重。它的症狀不單純只有記憶力的減退,有時還會影響到其他認知功能,產生個性改變、妄想或幻覺等症狀,嚴重程度時足以影響其人際關係與工作能力。

失智症的分類上,林立凡說明,最常見是由阿茲海默症引起,約占7成左右,其他尚包括額顳葉型失智症、路易氏體型失智症,以及血管型失智症等。不同類型的失智症,其疾病進程及預後差異可能很大,治療選擇上也有所不同,所以如果能早期診斷是否有失智症,並進一步鑑別為何種原因導致的失智症,可以幫助患者、家屬預做準備,瞭解疾病的病程與後續照護需求,以因應疾病帶來的生活變化。

林立凡指出,失智症中最常見的阿茲海默症是一個會逐漸進展的疾病,從最早期的輕度認知功能障礙,逐漸進入到後期重度退化症狀。針對患有輕度認知功能障礙的患者,臨床醫師在懷疑其罹患阿茲海默症時,除了安排認知功能評估外,目前影像診斷也扮演一個重要的角色,例如大家熟悉的電腦斷層(CT)及磁振造影(MRI),可評估大腦是否有「結構性」的異常或萎縮。

但是在疾病早期,大腦結構通常還不會出現明顯異常,這時候電腦斷層或磁振造影可能還無法確定診斷,這時就可以利用最新的分子影像診斷工具,如正子斷層造影(PET),利用特定的造影藥劑來評估腦部「功能性」變化,例如近年來已成為癌症診斷利器的正子葡萄糖正子造影,其使用葡萄糖的類似物標幟正子同位素氟-18 (F-18 FDG),除偵測腫瘤外,也可用來偵測腦部葡萄糖代謝情形。

因為大腦對葡萄糖使用率極高,因此,可以利用正子葡萄糖正子造影偵測腦部葡萄糖代謝的情形,適用於診斷各類型的失智症,若是出現典型的代謝異常,有可能在腦部尚未發生明顯結構變化前診斷出阿茲海默症。

林立凡提到,使用葡萄糖正子造影以鑑別阿茲海默症與顳葉型失智症,已於2016年被美國納入其聯邦醫療保險(CMS)給付範圍,本院正子中心目前也有進行相關檢查,惟台灣目前仍需自費受檢,但相關學會正積極爭取該檢查能納入全民健保給付,期望未來能更普遍運用於需要的病患。

另一項檢查利器同樣是正子斷層造影,不過是運用不同的正子造影藥劑,稱作是「類澱粉蛋白正子造影」,可以觀察出阿茲海默症的特殊神經病理現象。林立凡說,「腦部類澱粉蛋白沉積(Beta amyloid, Aβ)」為阿茲海默症病人腦部最常見的病理變化,所以如果臨床懷疑有早期失智症可能之病人,在接受「類澱粉蛋白正子造影」而檢測結果為陽性時,必須懷疑其為阿茲海默症,反之,若檢測結果為陰性時,則可初步排除阿茲海默症之可能性,使後續治療方向更明確。

不過此2項正子斷層造影檢查未納入健保給付,需自費上萬元,林立凡提到,相關學會正積極爭取正子葡萄糖正子造影檢查能納入全民健保給付,增加適應症於輕度認知功能障礙者,包括額顳葉型失智症和阿茲好默症患,期望未來能更普遍運用於需要的病患。

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