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更正認知錯誤 研:老年人表現優於年輕人

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記者楊晴雯/台北報導

一般人都會認為老年人學得慢、不易學會得反覆教導,因而怯步,不過董氏基金會分享一篇於2015年發表在《心理科學期刊》研究指出,年長者在更正認知上的錯誤,表現得比年輕人好。

年長者,老年人,老人,失智(圖非新聞當事人/攝影者Pedro Ribeiro Simões,flikr CC License/網址http://bit.ly/1OEUEQz)

▲(圖/攝影者Pedro Ribeiro Simões,flikr CC License)

該研究由哥倫比亞大學學者進行,研究對象包括 44 位 24 歲年輕人及 45 位 74 歲的年長者。參與者將進行兩次測試:第一次為戴上腦波帽回答不同主題的常識問題,如空中花園位在哪個古城;研究者鼓勵他們對不確定的答案進行猜測,但也允許可回答「我不知道」。

同時需在七分的量表中評估對自己答案準確性的自信程度,然後研究者會告知正確答案,這測試將一直持續到參與者至少在各20個高度及低度自信的問題中答錯才停止,平均而言,年長者大約回答 244 個問題,而年輕人為 230 個。

第二次則在無預期的狀況下測試,題目包括前次答錯的各20個高度及低度自信問題,及未作答的 20 個。

結果顯示,年長者在一般知識的問題上表現較好,對自己的答案也更有自信,在更正自己錯誤的表現比年輕人更好。這些行為也同時反應在參與者的腦波測試上。

林口長庚醫院精神科醫師劉嘉逸說明,一般來說,老年人在認知的速度及精確度較年輕人略差,這個研究則告訴我們,年長者一般知識的廣度勝過年輕人,而且對於自己可能犯錯時的警覺性及改善錯誤的注意程度較佳;也就是說,年輕人思緒敏捷,卻易犯錯誤,且對於矯正錯誤較不在意;年長者在自己答案不確定時,較能提高警覺吸收新知,更正自己錯誤的知識。顯示年長者在思考上較為穩健,年輕人則聰明有活力,是我們未來的希望。

董氏基金會心理衛生中心主任葉雅馨說明,這份研究結果對於年長者應該會感到興奮,人都會變老,年輕人也應該會受到鼓舞。它也證實一件事情,當我們生活上有些疑慮時,不妨詢問年長者,請他們提供建議或出點子,及應接受他們的協助,如去附近菜市場逛逛、採買食 材、便利商店買個牛奶等,我們常因安全疑慮限制他們的行動,要求待在家裡就好。

她提醒,只要年長者可自如活動,盡量滿足他們想做的,也邀請一同幫忙,讓他們不僅感到自在,也覺得是被需要的。在重陽節前夕,大家別忘了尊重年長者的穩健與智慧,他們可是生活上另外一股助力。

此外,葉雅馨也建議,公部門則需強化里民活動中心的角色,提供年長者一個可以聚會活動的空間,提供他們話家常、聽講座、做操、下棋,甚至看電視劇或新聞。

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