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「慢性發炎」恐致癌 這些平凡食物是抗發炎「神隊友」

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生活中心/綜合報導

當人體的免疫系統辨識到入侵者(例如病毒、細菌、花粉、化學物質等),就會啟動發炎反應。在面對外來物入侵時,這些反應可以保護身體,是人體的防禦機制;但如果在缺乏入侵者的狀況下,發炎反應還持續發生,就會傷害身體。慢性發炎也是癌症、心血管疾病、阿茲海默症等疾病的必經之路。

▲慢性發炎是健康一大殺手。(圖/SciePro)

當你不小心受到皮肉傷,感到的腫、熱、痛代表身體正在「發炎」,意即免疫系統正在擊退敵人、修復身體。但如果發炎過程拖太久,就會演變成「慢性發炎」,也就是免疫細胞不斷招募、增殖、分化等,持續釋放細胞激素引起發炎反應,猶如身體處於作戰模式,長久下來無辜的細胞也會遭殃,害身體出現各種毛病。幸好,生活中有許多食物能幫助身體抵抗發炎,適量攝取搭配正常作息,可讓你遠離癌症等恐怖疾病。

▲適量攝取這些抗氧化食物,讓癌症遠離自己。(圖/Pixabay)

◆堅果

堅果近年被視為「超級食物」,營養價值豐富,最受關注的便是防癌的效果,不少醫學論文皆已證明堅果的抗癌效果。營養師指出,堅果因含6大關鍵成分,有抗癌功效:茶多酚類、植物固醇、類胡蘿蔔素、膳食纖維、微量營養素、植物性雌激素。不過堅果雖有抗發炎、抗氧化的功效,堅果油脂含量豐富,若攝取過量還是有導致肥胖和高血脂的風險。

◆鮭魚

研究發現,攝取Omega-3脂肪酸可抑制大腸、直腸癌的癌細胞擴散,並減少發炎與疲倦感。鮭魚、鯖魚、秋刀魚等富含油脂的魚類含有大量的Omega-3脂肪酸,適量攝取此類食物,能有效防癌、延緩癌症病情惡化。

◆大蒜

大蒜中含有的二烯丙基二硫,能夠抑制癌細胞的增殖,並讓細胞恢復正常的運作。國內外研究證實,大蒜對於胃癌、腸癌、喉癌等癌症有預防效果。儘管對身體有益處,大蒜同時是刺激性食物,吃多會刺激腸胃,建議每日生食以一瓣為限,有腸胃疾病的人,最好先洽詢醫師。

◆洋蔥

洋蔥含有很多抗癌化合物,也含有硫化物能強化免疫系統。值得一提的是,洋蔥富含類黃酮素「槲皮素」,是一種天然的抗氧化物、抗發炎物質,有抑菌及及抗病毒的作用。

◆莓果

藍莓、黑莓、草莓、覆盆子等,含有大量花青素,可以降低發炎反應。

◆菠菜

菠菜含有多種化學物質,其中的β-胡蘿蔔素可阻止細胞癌化、分裂和繁殖。根據統計,菠菜食用率較高的地區,胃癌及腸癌的發生率較低;食用菠菜對肺癌有防治效果,對於口腔癌、鼻咽癌、食道癌、乳癌之防治亦「可能」具有功效。

◆花椰菜

根據《早安健康》,蘿蔔硫素是花椰菜最受矚的成分,因其除了抗氧化效果外,先前已有研究顯示它可以減緩關節炎困擾,也有抗癌和防癌的功效。但蘿蔔硫素並非原本存在於花椰菜裡,而是藉由破壞花椰菜裡的硫配糖體(Glucosinolate),和黑芥子酶(Myrosinase)作用之後才能活化。因此花椰菜切了之後再靜置,黑芥子酶才會合成出蘿蔔硫素,食用後才有抗癌效果。專家建議,烹煮花椰菜應避免長時間水煮,否則營養價值會快速流失,可以採用清蒸或是以汆燙搭配快炒的方式,保留花椰菜完整的營養素。

◆生薑

生薑含有豐富的「薑辣素」,能夠促進血液循環、擴張血管、殺菌、促進膽汁分泌,更有助於增強免疫力。薑具有強大的抗氧化、抗發炎效果,有助於抑制在發炎環境中生長的癌細胞。

◆綠茶

綠茶的多酚成分「兒茶素」能預防因癌細胞而造成的血管增生。世界各國對於綠茶的抗癌作用做了大量研究,結果顯示綠茶能降低乳癌、攝護腺癌、肺癌、口腔癌、膀胱癌、結腸癌、胃癌、胰腺癌等多種惡性腫瘤發生的機率。茶葉含有的酚類化合物具有清除自由基與抗氧化的效用,從而阻斷某些致癌物質的生成,抑制癌細胞生長。

究竟上述食物好在哪裡?白映俞醫師指出,當身體細胞處理食物或反應外界環境時,會產生不穩定分子「自由基」。若這些自由基廢物在體內不斷累積,會損害細胞與身體功能。這時我們就需要身體的清道夫「抗氧化劑」,來幫忙清除這些自由基,減少自由基對人體的傷害。

白映俞醫師表示,大家比較熟知的抗氧化劑,包括維生素A、維生素C、維生素E,以及兒茶素、花青素、薑黃素、白藜蘆醇等多酚類物質。天然的抗氧化劑多存在水果、蔬菜等植物當中。綠茶有兒茶素、番茄有茄紅素、莓果類有花青素,因此不同的蔬果含有不同的抗氧化劑,且每一種抗氧化劑的功能不一樣,若想從飲食中獲得抗發炎益處,我們務必攝取多樣化的蔬菜、水果。(陳弋報導)

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