別忽視「情緒死神」 焦慮、壓力、恐慌…恐促使癌細胞擴散

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慢性壓力、慢性發炎讓癌細胞更容易長大、亂跑,不會被身體免疫功能偵測!

文/廖志穎醫師(衛福部台中醫院放射腫瘤科主任暨癌康網創辦人)

壓力幾乎是現代人生活的「必備品」,舉凡上台報告的壓力、工作的壓力、小孩課業不好的壓力,或是房貸的壓力、夫妻吵架的壓力,都會造成我們身體的大腦、內分泌和自主神經出現反應。

▲負面情緒讓身體處於過度反應壓力的狀態,產生生理、心理等變化,甚至導致癌症的轉移。(圖/Pixabay)

我們一定體驗過,短期壓力(考試、評鑑)時容易感冒!這是因為壓力壓抑免疫系統。正常人壓力過了身體會恢復正常,但某些特定的狀況,例如癌症引起的「創傷後壓力症候群」,生病後的焦慮、失眠、擔心、恐慌可能會持續數年之久,這些慢性身心壓力,會導致身體處於一個過度反應壓力的狀態,產生生理、心理等變化,甚至導致癌症的復發、進展、甚至轉移

壓力產生時,會讓身體產生挑戰或是逃避反應(fight or flight),主要藉由大腦中下視丘-腦下垂體-腎上腺(HPA)和自主神經系統(交感神經/副交感神經)產生:

1.腎上腺皮質醇(Cortisol)
2.去甲/腎上腺素(Noradrenaline/adrenaline)

▲台中醫院放射腫瘤科主任廖志穎。(圖/資料照)

但是慢性壓力呢?

工作經濟壓力、婚姻、人際關係,癌症診斷後的心理壓力,就醫壓力,失眠、焦慮、憂鬱情緒都就會使腎上腺皮質醇、去甲腎上腺素持續分泌。研究指出,身體的皮質類固醇長時間分泌比較多,會造成胰島素分泌增加,進而胰島素和皮質類固醇阻抗性增加,增加發炎激素-花生四烯酸(Arachidonic acid)、IL6、TNF-alpha等分泌增加,腫瘤DNA微環境的改變、免疫功能抑制、病毒致癌基因的侵入等影響,身體產生原本讓我們抵抗外在環境抗急性發炎的東西,卻反過來傷害我們身體,進而造成癌症的生長、蔓延。舉例:我們常在一段壓力後,考試、家人生病後,身體很容易感冒,就是免疫被抑制了。

癌症病人在診斷後,根據我們的統計與國外報告,約有4~5成病人有身心問題(失眠、焦慮、憂鬱),近六成的人不曾經尋求過改善方法與諮詢,嚴重影響治療的效果與生活品質,失眠也是慢性壓力的一個指標,長期失眠,免疫功能下降,生理時鐘、褪黑激素的不正常,都會影響身體免疫相關、發炎相關的基因表現,這些都是助長癌細胞的毒藥!

憂鬱症在癌友中盛行率約10~20%,但會影響身、心與就醫意願,更有研究進一步指出膀胱癌、腎臟癌、頭頸癌憂鬱症患者死亡率明顯增加(3.5倍)。

我們可以練習瑜伽、太極拳、大笑瑜伽紓壓改善這個問題!

▲適當的紓壓對癌症患者來說非常關鍵,可降低身體發炎基因表現。(圖/Pixabay)

以下為醫學研究的說明:

1.壓力內分泌與癌症:動物實驗中,去甲/腎上腺素會造成:

-癌細胞生長(cAMP)、轉移
-抑制DNA修復(更易生癌)
-促進病毒致癌基因活化(鼻咽、子宮頸癌)
-促進血管生成激素(VEGF,血管新生因子、造成轉移)
-細胞免疫功能下降(身體降低攻擊癌細胞的能力)

簡單說:慢性壓力、慢性發炎讓癌細胞更容易長大、亂跑,不會被身體免疫功能偵測

2.腎上腺皮質醇與癌症:動物實驗中,壓力皮質醇(身體類固醇)會:

-保護癌細胞免於化療攻擊
-促進病毒致癌基因侵入
-抑制細胞免疫系統
-促進癌細胞生長(藉cAMP機轉)
-泌乳激素(Prolactin)也因壓力而增加,會促進癌細胞生長

簡單說:慢性壓力、慢性發炎讓癌細胞抗藥性強、癌細胞長更快、更亂跑

人體實驗:

-冥想降低身體發炎基因表現
-太極拳、瑜伽等降低體內發炎激素
-乳癌、卵巢癌患者若有精神社會的壓力→細胞免疫較差
-離婚、喪偶、低社會支持的乳癌機率上升
-憂鬱症膀胱癌患者死亡率高
-社會支持度高的乳癌患者存活率較高

結論:

壓力與身體生理反應是錯綜複雜的,目前證據趨向慢性壓力賀爾蒙與癌症生長、轉移有很大關係,部分流行病學的研究也證實壓力與癌症風險和惡化有關,我們相信,處理生活中工作的壓力、自我調適、朋友、社交活動和社會支持,甚至紓壓運動如太極拳、瑜伽、靜坐、冥想等,藉由身體好的調控,幫助我們減少壓力的產生,避免讓這些疾病與癌細胞繼續壯大。

本文刊登於《癌康網》,由廖志穎醫師授權刊登,未經同意禁止轉載。

《癌康網》:https://cancernewlife.blogspot.com/

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