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獨/卵巢癌晚期遭醫師「判死」 五大關鍵讓她「絕地重生」

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「我在民國87年的3月27日第一次被推進開刀房,醫師為我作『開腹』(剖腹探查)直搗深處,終於看到我那遭腫瘤侵犯得滿目瘡痍的左側卵巢,醫師事後提醒我先生『恐怕時日無多,要有心理準備』。我不敢跟媽媽說自己得癌症,第一次手術結束後住院好幾天,我騙她老人家說我出國。對抗癌症的那些年,有4位和我同一時期多次進出醫院治療的婦科癌友,後來也不幸陸續離開人世,年紀最小的那位離世時好像不滿20歲。」

記者陳弋/台北報導

Sunny回想起廿多年前在某一次例行健檢中發現左腹異常、抽血指數有問題,入院進一步檢查竟被診斷出卵巢癌第三期,芳齡不到三十的她晴天霹靂,從未想過在人生旅程平穩飛行之際瞥見死神的身影。「得知自己成為癌症病人之後,我其實有哭了一下,當時是先想到娶我進門才三個月的丈夫,未來該何去何從,不過念及新婚還沒生小孩,我如果有個三長兩短,他還可以再娶。後來心情慢慢平復,步上抗癌的路途,沒想到一走就是十年。」 

▲Sunny回首十年抗癌路,說得雲淡風輕,不過照顧過她的陳姓護理師透露,事實上是荊棘滿布。(圖/Sunny提供)

根據四季和安婦幼診所院長徐金源醫師,卵巢位於骨盆腔深處,癌變相較其它婦科癌症更不易發現,產生腫瘤也不易被察覺,尤其是它的病兆和經痛差不多,常常被疏忽,很多病人直到出現腹痛、腹脹才來就醫,多半已演變到第三、四期,普遍來講,國人第三期卵巢癌5年存活率僅25%到40%。

第一次的「開腹」手術結束,Sunny告別了其中一顆卵巢,但這只能算是「前菜」,隨後迎接她的是6次的化療、5次的開腹和2次的門診手術。開刀的傷口非常長,麻藥退去後更是疼痛萬分,Sunny每次開完刀就發高燒,一名照顧過她的陳姓護理師表示,曾經數度看到她獨自在病房內眼眶含淚。

▲卵巢癌是「寧靜殺手」,不易早期發現又缺乏典型症狀,病人驚覺體重下降、腹部隆起、食慾不振等異狀時,診斷出來70%病例已蔓延骨盆腔。(圖/翻攝自Everyday Health網站)

然而折磨髮膚的不止是手術引發的痛楚,多次的化療造成的身體羸弱也令Sunny膽寒。「很多人打到第二次(化療)頭髮就掉光了,但我沒有完全掉光,因為醫護人員教我絕招『躺冰枕』避免嚴重落髮。不過打化療真的有夠痛苦,全身不對勁,很難形容,打進去之後身體散發一股難聞的藥味,我自己都覺得刺鼻。我問我先生『有沒有聞到我身上怪味』,他嘴裡說沒有,但我知道他是在安慰我。而且化療讓我身體變虛,開始對很多原本不會過敏的東西開始過敏(例如顯像劑),後來連貼個膠帶皮膚都會起疹。」

Sunny提到,每打一次化療就是24個鐘頭,不能下床也不能動,隨後是住院觀察5天,須忍受身體的不適,副作用包括狂吐、食道潰爛等,最多一天乾嘔超過40次。當時Sunny沒有做人工血管,須由護理人員來找血管作化療,但前次的化療造成血管下沉,此時十分挑戰護理師的注射功力。當年多次為Sunny注射藥物的陳姓護理師指出,若在鎖骨附近有做人工血管就方便多了,皮膚消毒後直接用角針戳進去,馬上就回血,很快可以完成化學治療!

▲十多年前圍繞在Sunny身邊的白衣天使。(圖/Sunny提供)

命運的捉弄未停歇,卵巢拿掉一顆了,化療也有做,癌細胞仍繼續作怪,侵犯右側卵巢和周邊組織。民國87年到97年之間,Sunny陸續接受幾次大手術,一一摘除子宮、輸卵管、卵巢、以及淋巴附屬器官,同時進行化學治療。Sunny回憶,第5次化療結束,一想到還要再來第6次,重覆那些鋪天蓋地的不適感與副作用,她一度退縮不想再作。「我感謝我先生不離不棄,永遠陪伴著我,也謝謝婆婆全心全意照顧我,每天親手處理雞隻,不嫌麻煩做滴雞精給我補身體。」

雖然治療過程痛苦萬分,Sunny強調自己是一名幸運的癌症病患,背後有家人的力挺和專業的醫護團隊,「第三期也要背水一戰,反正生死有命」。Sunny指出,台灣癌症病人傾向在第一時間把病因歸咎給飲食(例如紅肉吃太多、蔬果吃太少),抗癌過程中這個不吃、那個也不吃,「這樣的觀念不太正確」。當初為了補足身體因化療流失的元氣,Sunny說她想吃甚麼就吃甚麼,葷素不忌,牛、豬、雞等等只要營養的都吃。

抗癌的日子格外漫長,Sunny頻繁向醫院報到,開刀、化療、開刀、化療、開刀、化療、開刀、化療、開刀、化療、開刀、化療…,該切的都切了,該打的也打得差不多了,生命終於在民國97年撥雲見日,Sunny回首十年鏖戰卵巢癌的歷程,有五件事情成為她逐漸遠離癌細胞的關鍵。

◆化療

「其實我做完第一次化療就嚇到了,超級不舒服!」Sunny一談到化療彷彿餘悸猶存,最害怕針筒還有緊接而來的掉髮、作嘔、過敏和食道潰瘍等副作用。化學治療能消滅癌細胞,也會影響生長中的正常細胞,例如:造血、腸胃、口腔黏膜,髮根等細胞,而其它器官(心、腎、肺)也或多或少受到侵犯,最常見的副作用就是嘔吐、掉髮、疲倦。話雖如此,不管多嚴重的癌症,都有機會靠著化療痊癒,降低復發機率或延長壽命,隨著醫學進步,目前已經有很多方法可以減緩化療的副作用,副作用較輕微的化療藥物也不是沒有。

◆手術

Sunny多次進出手術室作腹腔手術,一次一次讓醫師切除遭癌症蹂躪的器官、組織,十年之間癌細胞擴散的腳步沒有停止,侵犯到哪手術刀就切到哪。陳姓護理師回憶,術後止痛是SOP,但是還是會疼痛、作嘔,「只是Sunny表現得很冷靜」。經由手術切除腫瘤通常是癌症治療的優先選項,當你聽到醫師宣布「可以開刀摘除腫瘤」,多半意味「有勝算」,即癌症屬於早、中期階段,配合術後追蹤,多數病患續命5年以上不是問題。Sunny呼籲癌症病友積極治療,不要害怕開刀。

◆醫囑

「一定要走正規路線,相信你的醫師。」和多數癌友一樣,Sunny遇過身邊親友推薦秘方、偏方、民俗療法,一律被她婉拒:「就像人快淹死的時候,一根稻草他也願意去抓。但我知道很多病友放下化療、手術不做,最後被偏方害死。」她真心呼籲,千萬不要擅自脫離常軌治療。

◆情緒

陳姓護理師依臨床經驗,表示癌症病人普遍的心理階段分為5期:否認、憤怒、沉默、蹉商、接受。Sunny回憶:「我其實沒什麼太大的心情轉折,應該是直接跳到五(接受),我還安慰我家人,我最怕打針,只有針筒能傷害我!」其實,心情好壞確實影響免疫力,台灣癌症基金會執行長賴基銘表示,正向思考、樂觀的癌症病人有較高的存活率。有時候癌症不是治不好,而是還沒治療,病人提早投降。Sunny特別感謝當年守護在她身邊的醫師和白衣天使,好幾位護理師平時照顧她之餘,情感支持也不在話下,其中有幾位下了班還留在病房陪她聊天,尤其是某位「打針技術一流的」護理師有時候沒班也來幫她打針,讓畏懼針筒的她放下心中大石。

▼當年圍繞在Sunny身邊的白衣天使。(圖/Sunny提供)

◆工作

「想要到處吃美食、四處看看;也想繼續工作,就是不想待在家自怨自艾。」Sunny抗癌期間仍繼續在外商公司上班,客戶、老闆、同事皆能鼓勵、體諒。除了工作,Sunny也熱愛旅遊,印尼峇里島、中國紫禁城都有她的蹤跡,「生病不見得要一直待在家,適當的『Keep your mind busy』很重要」,可以減少負面思考產生,增強免疫力。

Sunny回憶十年之間多次以醫院為家的苦日子,儘管倒楣碰上病魔,卻也感謝上天眷顧送給她一群好醫護、好同事、好家人,讓她的意志力得以撐到癌細胞退散的那一刻。《三立新聞網》從護理師口中得到證實,Sunny的確是所有癌症病患裡面,面臨病痛時情緒控管最好、最樂天、最不會「呼天搶地」的一位。被問到三千六百多個日子以來,最重要的生命啟示為何,Sunny說出簡單的三個字,同時也是最艱難的一件事:平常心

★關於卵巢癌,你不可不知的事

根據國泰綜合醫院資料,卵巢癌雖不比子宮頸癌來得普遍,但卻是婦科癌症死亡原因首位,因為它缺乏早期症狀,又沒有像子宮頸癌那樣有有效的篩檢方法,可以早期診斷、早期治療。卵巢癌位於骨盆腔中,腫瘤通常需長大到10公分以上,才能從腹部摸到,而其常有的腹部不適症狀,也與胃腸症狀類似,大部份的卵巢癌被診斷出來已是第三期起跳,因此預後大多不佳。晚期卵巢癌(第三期和第四期)病人約佔50%。由於化學藥物的進步加上標靶治療,第三期卵巢癌病人平均5年存活率約可達40%。甚至也發現少數病人超過十年仍活得很好。

須注意的是,早期癌細胞侷限於卵巢時,通常沒有任何症狀;當逐漸長大的腫瘤壓迫到鄰近器官,輕微的症狀就會出現,但這些模糊的症狀也常被忽略。最常見的症狀就是腹部腫脹感,伴隨一些腸胃不適,如下腹部不舒服、消化不良、噁心感、食慾不振等;而當腫瘤大到壓迫腸子或膀胱時,就會引起便秘頻尿;如果壓到神經,則會引起腰痛腹痛坐骨神經痛。因此民眾若出現腹部或腸胃不適症狀又找不出原因,建議儘早進行骨盆內診和超音波檢查。

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