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古代科舉好難!他考了四次都落榜改信教竟成「超級革命咖」

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記者陳弋/綜合報導

古人說:「十年寒窗無人問,一舉成名天下知。」古代科舉難度不亞於當今各式各樣的高等考試,想要一舉成名,「十年寒窗」可能是真實寫照。連中國歷史上藥草學巨作《本草綱目》的作者李時珍,以及寫出神怪經典小說《聊齋誌異》的蒲松齡都曾落榜!太平天國的建立者洪秀全早年屢試不第,更間接撼動了中國近代史。

▲科舉制度創始於隋,確立於唐,而完備於宋,又延續至元、明、清三代。(圖/翻攝自維基百科)

科舉始於西元605年的隋朝,發展、成形於唐朝,並延續到清朝末年,直至1905年才被廢除。科舉制度是中國歷史上十分重要的選拔官員制度,它不問家世、無須舉薦,主要以考試成績決定取捨,比起世卿世祿制、察舉制更具有進步意義。藉由科舉制度,可擴大選拔官員的範圍、改變官員的結構、提高官員的素質,選出大批出身寒微而才能傑出的人才。

▲《本草綱目》作者李時珍。(圖/翻攝自維基百科)

明代著名醫藥學家李時珍14歲時考取秀才,之後3度參加鄉試卻失敗以終,無法成為舉人。但他對醫學的興趣有增無減,向父親表明決心:「身如逆流船,心比鐵石堅。望父全兒志,至死不怕難。」李時珍從此棄儒從醫,專心研究醫藥,後來歷經30多年完成《本草綱目》,又花費12年3度修訂,成為一部影響全球的博物學著作。

▲《聊齋誌異》作者蒲松齡。(圖/翻攝自維基百科)

另一位曾經名落孫山的大人物則是清代志怪小說家蒲松齡,他19歲時參加縣府的考試,縣、府、道試均奪得第一名,取中秀才;然而蒲松齡在之後的科舉場中極不得志,雖滿腹實學,鄉試屢不中第。好在他從20歲起即開始蒐集素材、發想創作,40歲時完成《聊齋誌異》,分為12卷共490多篇,對後世文學影響甚鉅。

▲太平天國的出現,竟和「科舉」有關?(圖/翻攝自百度百科)

清朝是科舉制度依存的最後一個朝代,在這個「末世」,出現一位影響力驚人的落榜生,此人便是洪秀全。倘若當初順利過關,他可能會當個小官,過著平淡無奇的日子,近代史不會是今日這樣。事實上,洪秀全屢試不中,4度府試都鎩羽而歸,令他從此拋開孔孟之書,改信基督教,乃至於創立太平天國,一場場革命席捲大半個中國,從1851年金田起義到1864年天京陷落,洪秀全領導的農民起義歷時14年,先後攻占600多座城市,對中國近代史產生深遠影響。

▲創立太平天國的洪秀全。(圖/翻攝自維基百科)

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