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最恐怖傳染病!唯一被人類消滅 20世紀天花奪3億人性命

新聞台
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記者陳姵如/綜合報導

從年初武漢肺炎(COVID-19、新冠肺炎)爆發以來,病毒來源眾說紛紜,但在歷史上,確實有病毒外洩案例,英國在1978年就曾爆發天花外洩事件,天花是地球上最恐怖的傳染病之一,雖然已經被根除,但20世紀曾經奪走至少3億條人命。

▲天花曾在世界奪走多人性命。(圖/翻攝自Jason Atkinson)

紀錄片旁白:「在所有已知病毒中,天花病毒是最大的、擁有最複雜的DNA序列,也是最聰明的病毒之一。」

糾纏人類長達1萬年,天花是地球上最恐怖的傳染病之一,患者會在染病後12天內出現發燒、肌肉疼痛、頭痛類似普通感冒的症狀,幾日後從臉到身體都長出皮疹。

紀錄片旁白:「沒人知道天花在人類史上何時首度出現,最有可能一開始是動物病毒,在非洲、中東或亞洲次大陸,某個時刻病毒就傳到人類。」

相傳古埃及可能是天花起源地,西元前1157年去世的法老拉美西斯五世,疑似就是史上第一個病患,早期印度及中國文獻也有記載,後來歐洲人殖民美洲,病毒更是飄洋過海迅速蔓延。

▲天花因殖民加速擴散。(圖/翻攝自DCODE by Discovery)

說明影片旁白:「英國皇后瑪麗一世和丈夫威廉二世,英國皇后瑪麗二世、西班牙路易斯一世、法國路易十五、中國皇帝們、寶嘉康蒂,據傳都死於天花。」

古今中外,許多歷史君王、知名人物都因染上天花命喪黃泉,18世紀單是在歐洲,每年就有40萬人死於天花;在20世紀,更奪走全球3到5億條人命,就算沒死,患者身上會留下永久疤痕甚至失明,幸好後來出現疫苗救星。

▲歷史上有許多名人死於天花。(圖/翻攝自DCODE by Discovery)

說明影片旁白:「1796年5月,詹納醫生發現一名農家女孩莎拉芮姆,感染了牛痘病毒,他用莎拉膿包裡的萃取物,接種到詹姆斯菲普身上,經過幾天的發燒與不適,這個小男孩漸漸康復了。」

1796年,英國醫生愛德華詹納經過實驗證明,毒性較低的牛痘病毒能有效預防天花,各國自此展開推廣疫苗接種,詹納也獲封「免疫學之父」,只是沒想到就在天花將被撲滅之際,爆發了病毒外洩事件。

美國科普作家理查普雷斯頓:「天花病毒能透過非常非常小的水珠傳播,來自一個人的嘴巴,就在咳嗽或講話時,如果你吸入這些唾沫,就足以引發感染,且可能致命。」

▲天花容易擴散。(圖/翻攝自DCODE by Discovery)

1978年9月,英國伯明罕大學醫學院,一名女攝影師突然死於天花,調查後,主因竟是許多人違反實驗室安全規則,鬧到最後連研究員也絕望輕生。

儘管一路曾遭反對與阻撓,終於在1979年,世衛組織宣布撲滅天花,成為第一個從世上絕跡的人類傳染病,這個惡名昭彰的病毒再也不能撒野作亂,對後代來說,也算不幸中的大幸。(張庭甄整理)

 

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