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歷史上的今天/200隻產1大衣…北極大海雀遭人屠殺絕種

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記者花芸曦/台北報導

7月3日,歷史上的今天,1993年河南省南陽地區的西峽盆地發現了恐龍蛋化石群。1997年古巴宣布找到切·格瓦拉遺骨,2005年,西班牙成為世界上第三個承認同性婚姻的國家。都是足以影響歷史、社會發展的大事件,但讓人遺憾的是1844年,被稱為北極大企鵝的「大海雀」正式絕種,原因是西元5世紀左右,人類開始屠殺大海雀,以200隻大海雀外皮,產製1件皮毛大衣的速度,大量撲殺,而1844年7月3日,最後一對正在孵蛋的大海雀遭人獵殺,因而正式絕種。

▲北極大海雀是一種不會飛的鳥,與企鵝外觀相似,又被稱為大企鵝。(圖/Visual hunt)

大海雀,又稱大海燕,舊稱企鳥,因外表和企鵝相似而有時又被稱作北極大企鵝,是一種不會飛的鳥,曾廣泛存在於大西洋周邊的各個島嶼上,不少人好奇,為何北極沒有企鵝,南極才有,便是因為,其因人類的大量捕殺而在19世紀滅絕,才讓北極沒有了企鵝的蹤跡。大海雀在多岩石孤島繁殖,從這些孤島到海洋並獲取充足食物。但實際上,只有少數的大海雀能擁有這種稀少的繁殖地。繁殖期過後,大海雀在北大西洋中覓食。範圍南至西班牙北部,北達加拿大、格陵蘭島、冰島、法羅群島、挪威、愛爾蘭和英國。

▲最後一對正在孵蛋的北極大海雀也被獵殺,導致絕種。(圖/Visual hunt)

大海雀滅絕的最主要原因即人類的屠殺。在斯堪地那維亞半島和北美東部地區,宰殺大海雀的記錄可追溯至舊石器時代,在加拿大的拉布拉多地區,宰殺大海雀的記錄則可追溯至公元5世紀。此外,在紐芬蘭島一處公元前2000年墓穴的陪葬品中,也曾發現一件由200隻大海雀皮毛製作成的衣服。儘管如此,在公元8世紀之前,人類對大海雀的宰殺對其整個物種的生存而言,並不構成很大的威脅。

▲目前北極大海雀的骨骼跟皮毛,被收在世界各地博物館。(圖/Visual hunt)

然而,15世紀開始的小冰期,對大海雀生存造成威脅,最終滅絕除了氣候問題外,更多是人類任意捕殺和對其棲息地大面積開發所致,大海雀和大海雀蛋的標本也成為價值昂貴的收藏品。1844年7月3日,在冰島附近的埃爾德島上,最後一對大海雀在孵蛋期間被殺死。雖然後來有人聲稱1852年在紐芬蘭島上又曾發現大海雀,但並未得到證實。至今約有總計78件大海雀皮毛和75枚的大海雀蛋被存放在各地的博物館中,另有上千根大海雀的骨骼存世,但僅有寥寥24具完整骨架。

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