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歷史上的今天/英鑽油台連環爆炸沉入海…火燒7天167亡

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記者花芸曦/台北報導

歷史上的今天,1988年7月6日晚間9時31分,英國北海油田的帕爾波.阿爾發石油平台發生連環大爆炸,當時石油平台上,一共有226名工作人員,最後釀成167人死亡,且平台爆炸後沉入海底,漏油與大火,讓這把火勢延燒了7天才被撲滅,事後導致北海油田減少12%產量。發生爆炸的原因竟是一連串的疏誤,釀成史上最嚴重的海上鑽油台漏油事故。

▲北海油田1988年爆炸,引發大火,導致167人身亡。(圖/翻攝自維基百科)

北海油田是世界著名的石油集中出產區,每日生產大約600萬桶。位於大西洋的陸緣海「北海」,是介於歐洲大不列顛島、挪威和歐洲大陸之間,所出產之石油為沿岸英國,挪威,丹麥和荷蘭等國所享有,也是布蘭特原油指數主要標的。

事發當天晚間,工作人員下班都待在宿舍裏頭休息,值班室人員突然聽到爆炸聲響,接著燈光熄滅,渦輪機也停止運轉,所有系統故障、濃煙密布,值班人員趕緊啟動緊急應變,並迅速逃難。雖然管線都已經自動關閉,但是警報系統卻出了問題,所以並沒出現緊急鈴聲,尚未知情的工作人員,來不及逃難。

▲鑽油平台倒塌,更有的沉進海裡。(圖/翻攝自維基百科)

專家分析,這起事故為一個已拆下安全閥的泵被當作備用泵起動,結果液化石油氣從堵板處洩漏,引起爆炸,平台上的工作模塊防火墻可以隔離大火。但是,能夠承受住高溫的工作模塊防火墻卻承受不了爆炸的衝擊,碎片撞斷了一根天然氣管道,引發第二次爆炸。大火的高溫熔斷了輸送管道,導致原油洩漏;若讓燃燒原油流進大海,可以阻止爆炸繼續發生,因此工作人員在平台鋪設腳踏墊,希望引流入海,然而行動失誤,腳踏墊上的原油堆積,沒有流進大海,導致火苗向上竄,把高壓天然氣管燒斷,再次引發爆炸,接二連三的失誤讓鑽油平台最後沉入海底,大火在海上延燒。

當時,離鑽油台最近的救援供給船「塔羅斯號」率先抵達現場救援,接著空軍基地的直升飛機也紛紛趕往失事地點。直到隔天,總共有十幾艘船和數十架直升機趕到了現場參加救援。然而,石油平台上濃煙密布、火勢猛烈,讓救援船隻無法靠近,只能冒險跳進大海打撈逃生的工人並搜尋難者的屍體,這場大火一共燒了七天,167人身亡。事後阿爾發平台四周的6個平台已經停止生產,導致英國北海油田減產12%。

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