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歷史上的今天/阿姆斯壯登陸月球 跨出人類的一大步

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記者花芸曦/台北報導

0720歷史上的今天,1969年,阿波羅11號(英語:Apollo 11)是美國航空暨太空總署的阿波羅計畫中的第五次載人任務,是人類第一次登月任務,歷時8天13小時18分35秒,繞行月球30周,在月表停留21小時36分20秒。三位執行此任務的太空人分別為指令長尼爾·阿姆斯壯、指令艙駕駛員麥可·科林斯與登月艙駕駛員伯茲·艾德林,準確登陸時間是1969年7月20日晚間8點17分。

▲人類史上第一次踏上月球。(圖/翻攝自推特)

1969年7月20日,登月過程經電視台直播到全世界,阿姆斯壯成為首個踏上月球的人類,並說出名言「這是我個人的一小步,人類的一大步」(That's one small step for "a" man, one giant leap for mankind.)。阿波羅11號的成功實現了美國總統約翰·甘迺迪在1961年5月25日演說中的承諾:「這個國家會在本年代(1960年代)結束前,把一個太空人送到月球上並把他安全帶回來。」而阿波羅11號登陸月球一事更進一步成為紀錄片和廣告常見之歷史事件。

▲阿波羅11號上頭的三位太空人。(圖/翻攝自維基百科)

阿波羅11號的登陸點在寧靜海南部,在Sabine D環型山西南20公里處。這個登陸點被選擇的原因是它比較平整,也就不會在降落和艙外活動時製造太多困難。登陸之後,阿姆斯壯把登陸點稱做「寧靜海基地」。7月20日18:11UTC,當飛船在月球背面時,呼號為「鷹號」的登月艙從呼號為「哥倫比亞號」的指令艙中分離。科林斯獨自一人留在「哥倫比亞」上,在鷹號繞垂直軸旋轉時仔仔細細地檢查了一遍,以確保這個飛行器一切正常。檢查過後,科林斯做了一個簡單的告別手勢「兩位多加保重」便離開了。

▲阿姆斯壯本人。(圖/翻攝自維基百科)

科林斯的任務是留在指令艙中並繞月球環行,在以後的24個小時中只能監測控制中心與鷹號之間的通訊並祈禱登月一切順利。如果鷹號發生了意外並且不能夠從月面起飛的話,科林斯就只能獨自一人返回地球。不久後,阿姆斯壯和艾德林啟動了鷹號的推進器並開始下降。但他們很快意識到它「飛過頭」了,因為他們向月面降落時,表明電腦過載的警報器開始響起。

▲艾德林在月球上留下的鞋印。這是一個測試月球表面風化層的實驗的一部分。(圖/翻攝自維基百科)

鷹號在下降彈道中多飛了4秒,也就是說登月點會離計劃西面若干公里遠。導航計算機出現了若干次異常的程序警報。在休斯頓的詹森太空中心,飛行控制指揮官史蒂夫·貝爾斯(Steve Bales)面臨著一個關鍵的、一剎那間的抉擇「終止登月計劃」,或者命令太空人按照計劃行動,不要理會登月艙電腦出現的問題。貝爾斯後來承認,他是「憑著直覺」允許阿姆斯壯嘗試登月的。

重新開始注意窗外之後,阿姆斯壯發現他們正處在一塊岩石和一片硬地之間。計算機失靈導致他們飛過了預選著陸區,而燃料也很快就要耗盡了。此時,阿姆斯壯選擇了手動控制登月艙。登月艙不斷下降,燃料開始耗盡,登月艙位於月面上空大約9公尺,所剩燃料僅夠用30秒鐘,阿姆斯壯在遍布礫石和隕石坑的月面冷靜地找到一處適合於著陸的地方,並駕駛登月艙穩穩地降落在月球上。準確的登陸時間是1969年7月20日下午8時17分43秒,留下歷史紀錄。

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