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古代人缺牙竟瘋搶「死人牙」 美國國父不愛張嘴原因曝光

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記者陳弋/台北報導

飲食選擇五花八門的現代人嘴裡可能多少有裝假牙,材質不外乎複合樹酯、陶瓷、金屬、全瓷等等。您可曾想過,很久很久以前,人們都用甚麼材質來當假牙?翡冷翠牙醫診所院長林葳公布了一段有趣的影片,原來自然界各種怪東西都曾被放進人類嘴巴裡!

▲古人用甚麼當假牙?牙醫師林葳公布驚人答案。(圖/林葳授權)

在過去的時代,人們嘗試過製作「假牙」嗎?答案是肯定的!林葳表示,在現代牙醫學還沒有成熟的年代,假牙的做法千奇百怪,天上飛的、地上爬的、海裡游的……各種動物、植物、礦物都曾被塞入人類的嘴裡,當作假牙的材質,其中包括死人牙。

林葳指出,由於牙齒離開人體之後就會開始腐爛、發臭,活體牙需要經常更換,但很少人願意賣掉自己的牙齒,所以古時候人們搶購活體牙的盛況一點都不輸現代人搶購iPhone。當時活人牙的數量畢竟不多,人們於是把歪腦筋動到死人牙上,新鮮的死人牙堪稱上品。在18、19世紀的歐洲,能夠提供大量現成新鮮死人牙的地方就是「戰場」。

▲動物骨頭、植物、礦物都曾被拿來當假牙。(圖/林葳授權)

林葳提到,在改寫歐洲歷史的滑鐵盧之役(1815)中,拿破崙遭遇慘敗,法軍死傷慘重,諷刺的是,戰爭一結束,許多人跑到戰場上不是收屍而是搜刮牙齒,一串串地拿去市場販賣,還被捧為「滑鐵盧假牙」,許多貴婦名媛甚至視之為時尚物。

缺牙是人類有史以來的苦惱,美國國父華盛頓(George Washington, 1732~1799)飽受牙痛和缺牙問題所擾,其一生戴過十多副假牙,動物骨頭和死人牙都曾被塞進這位美國總統的嘴裡。

▲美國國父華盛頓的假牙。(圖/林葳授權)

到了21世紀,以上的假牙走入歷史,做法不再粗製濫造,一種方式就是製作「牙橋」,也就是利用前後的牙齒當成橋墩,支撐中間懸空的假牙。林葳透露,牙橋的問題在於,它須仰賴旁邊的牙齒做支撐,也無法使用一般牙線清潔牙縫,且製作前要先修磨、調整前後牙才可以架設,過程中牙髓可能因此發炎而必須做根管治療。再者,從力學來看,牙橋單靠前後牙齒支撐中間懸空的部分,因此不適用於有多顆缺牙的病患,這種人必須考慮做活動假牙。

▲牙橋的4大缺點。(圖/林葳授權)

但活動假牙也不是沒有缺點:激動說話時可能噴出!你可能會問:到底要如何才能把假牙固定在牙床上呢?聽起來很簡單,人類卻花了好幾百年才找到方法。林葳說,人類幾個世紀以來一直嘗試直接把假牙植到牙床上,最後都宣告失敗,因為人體會有排斥反應、異物反應,我們不能任意將異物放入體內,否則將引起感染、排斥,最後導致壞死。

林葳提到了一個歷史性的轉折,到了20世紀中葉,科學家發現能讓金屬和周遭骨骼成功癒合的配方:骨整合現象(Osseointegration)。瑞典醫師布倫馬克(Per-Ingvar Brånemark, 1929~2014)在投入骨整合現象研究多年之後,終於在1965年成功完成全球第一起人工植牙治療,將人工牙根植入牙床後,利用它支撐假牙,如此一來就可以把假牙固定在牙床上,宛如自然牙,至此徹底改變人類治療缺牙的方法。因為布倫馬克的貢獻,人類不用再將奇怪的動物骨頭放進嘴巴,也不用擔心大笑時假牙會噴出去。而布倫馬克創立的植牙品牌「諾保科」(Nobel Biocare),至今仍是全球首屈一指的品牌。

▲「現代植牙之父」布倫馬克在1965年順利完成全球第一起人工植牙治療。(圖/林葳授權)

治療缺牙真的很不容易,有了前人數百年來的嘗試和努力,如今才有便利的人工植牙來治療缺牙,林葳也呼籲民眾養成半年定期洗牙的習慣,每天多花5分鐘照顧牙齒,一定值得;如果牙齒壞了也別沮喪,當今的植牙科技也能讓絕大多數的病患重拾正常的咀嚼功能。

▼【缺牙怎麼辦?植牙是什麼】(影片來自YouTube-Dr. 林葳牙科診療小教室頻道,若遭移除請見諒)

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