歷史上的今天/SARS首例於中國發病 因隱瞞釀全球疫情

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記者花芸曦/台北報導

武漢肺炎(新冠肺炎,COVID-19)肆虐全球,毫無趨緩,回顧歷史上的今天,2002年11月16日,首例嚴重急性呼吸道症候群(SARS)在中華人民共和國廣東順德發病,並擴散至東南亞乃至全球,稱為SARS事件。但因為中國當時隱瞞病情,直至隔年才通報世界衛生組織,造成全球流行。

▲SRAS期間,和平醫院封院狀況(圖/資料照)

嚴重急性呼吸道症候群由世界衛生組織的義大利醫生卡爾婁·武爾班尼發現。他在越南研究該病毒時受到感染,其後於2003年3月在泰國不治殉職。研究指出,該病是由嚴重急性呼吸道症候群冠狀病毒引起的,傳播途徑包括由已被感染者所咳出的飛沫傳染,而整個傳染過程主要透過人與人近距離的接觸。

2003年2月7日開始,中國疾病預防控制中心病毒學首席研究員、中國工程院院士洪濤開始進行對非典型肺炎病毒的研究,於電子顯微鏡下發現病人肺部存在衣原體,從而初步認定其為致病原因,2月18日下午向社會公布了自己的研究成果。該研究成果獲得中國政府官方認可,2月18日當晚媒體才對外發布「引起廣東部分地區非典型肺炎的病原基本確定為衣原體。」的新聞,但此時已過了三個月。

▲SRAS當年因中國大陸隱瞞病情,導致全球疫情流行(圖/資料照)

當年直至3月15日世界衛生組織,才正式將該病定名為嚴重急性呼吸系統綜合症(SARS),向全球發布了旅行警告。然SARS已經由旅遊、商貿、移民迅速由廣東擴散到香港,並再擴散至越南、新加坡、台灣及加拿大的多倫多。2003年5月間,北京和香港的疫情最為嚴重。

▲SRAS疫情仍讓人記憶猶新,時隔17年武漢肺炎疫情擴散全球。(圖/資料照)

疫情造成全球超過8,000人感染,導致包括醫務人員在內的774例病人死亡,平均導致7%至15%的患者死亡。世界衛生組織警告,該病死亡率在未來有可能達到15%。不同年齡中,24歲和以下人群死亡率為1%,25到44歲死亡率為6%,45到64歲死亡率15%,65歲以上的死亡率則為55%。

台灣從2003年3月14日發現第一個SARS病例,到2003年7月5日世界衛生組織宣布將台灣從SARS感染區除名,近4個月期間,共有664個病例,其中73人死亡,行政院衛生署在疫情流行期間宣布將SARS列入為第四類法定傳染病,並創下1949年以來,和平醫院及周圍街道、鄰近大樓管制封鎖、其它醫療院所院外發燒篩檢的首見景況,也造成行政院衛生署署長和臺北市衛生局局長下台。

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