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危險!潛水員守崗位「與巨獸共游」 魟魚、象魚生人勿近

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記者陳弋/台北報導

台北市立動物園此時許多動物都在避寒,熱帶雨林室內館作業區卻有一群保育員正在準備變身潛水員,要換裝下水進行象魚池例行性的清潔和魚群照養等工作。每當遊客隔著壓克力櫥窗向保育員揮手,他們總會盡可能熱情地回應。其實,除了不分季節都要進行的水下環境維管及魚群照養工作之外,看似頗為療癒的潛水活動,卻可能潛藏危機!

▲保育員在寒冬裡變身潛水員,進行象魚池例行性的清潔以及魚群照養等工作。(圖/台北市立動物園提供)

前年才對外開放的穿山甲館,除了照養許多鳥類與哺乳動物,種類與數量最多的其實是魚類。從現生淡水魚裡體型數一數二的象魚、亞洲體型最大的鯉科魚類穗鬚原鯉到體型上下扁平的魟魚或側面扁平的銀帶,竟都同時現身超大象魚池裡。

▲穿山甲館照養許多鳥類與哺乳動物,其實種類與數量最多的卻是魚類。(圖/台北市立動物園提供)

園方表示,這些形態、食性甚至原產地都不一樣的魚類,唯一的共通點就是來自熱帶地區的淡水生態系。為了在穿山甲館半開放的空間裡,照顧好這些熱帶魚種,動物園特別設計了加溫及過濾系統,讓水溫能維持在攝氏28度左右,因此在寒冷的冬季,常會看到水池表面冒著縷縷白煙。但龐大的水體光靠自動化維生系統,還是有許多地方很難兼顧,所以得靠保育員潛下水照顧魚群,每2天進行水下環境清潔。

▲每當遊客隔著壓克力櫥窗,興奮地向正在工作的保育員揮手時,保育員總會熱情回應。(圖/台北市立動物園提供)

象魚池裡除了各種混群的魚類之外,還有許多的藻類與微生物,在戶外陽光的照射之下,藻類容易快速生長,象魚池景觀隧道裡大片的透明壓克力,也是藻類附著生長的好地方,為了讓遊客能夠清楚觀察到水下的世界,保育員就要定期清理這些藻類,即便在寒冷的冬天也一樣。雖然水溫維持在28度左右,要在寒冷的天氣中揹著潛水裝備,濕漉漉地迎向冷風並走回作業區,還是需要一些毅力。

▲慈鯛夫妻身旁跟著的小白點,其實是慈鯛寶寶。(圖/台北市立動物園提供)

溫差考驗著保育員的體能與意志力,水下環境也暗藏不同的危機,除了一般潛水時可能會遇到的溺水、抽筋等事件,象魚池裡各式各樣的魚類也是潛水時要隨時注意的對象。

▲體型龐大的象魚瞬間扭動身軀所產生的力道,足以打斷人類的骨頭。(圖/台北市立動物園提供)

例如體型龐大的象魚,牠們魚鱗堅硬,被驚擾時瞬間扭動身軀所產生的力道,足以打斷人類的骨頭。好在池內的象魚已經非常習慣保育員在四周活動,也有足夠的空間各自迴避;另一種較危險的魚種就是魟魚,魟魚棲息在水域底層,尾部的棘刺具有毒腺,能輕易刺穿保育員的蛙鞋和防寒衣,因此保育員須隨時注意腳邊預留空間,避免因太靠近刺激到魟魚而遭意外攻擊。

▲魟魚尾部的棘刺具有毒腺,能輕易刺穿保育員的蛙鞋及防寒衣。(圖/台北市立動物園提供)

園方也透露,保育員的工作十分辛苦,照養各式各樣的動物得注意很多細節,從動物訓練、行為豐富化、觀察動物行為、飲食管理到清潔等工作,全都由他們一手包辦。遊客有機會不妨觀察一下保育員的潛水過程,並向正在潛水的保育員揮揮手,感謝他們的付出。

▲下次拜訪穿山甲館時,如果遇到正在潛水的保育員,記得跟他們揮揮手,為他們加油打氣。(圖/台北市立動物園提供)

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