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商人商業為何都有「商」?起因3千年前「商朝」貿易戰滅夏

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大陸中心/潘靚緯報導

在中國文化中,做生意的人統稱「商人」,買賣的東西稱為「商品」,從事買賣的行業叫「商業」,為何這些名詞都有個商字?事實上,商這個字的由來,可追溯到3千多年前,大禹治水時期,有位叫契的年輕人,追隨大禹因治水有功,被封為商,這就是最早的商族,史料紀載,商人先祖王亥「肇牽車牛遠服賈,以孝厥父母」,經常牽牛駕車到黃河北岸,把部落剩餘物品載運到外地賣,非常會做生意。

▲先祖商族擅長做生意,商湯因此累積大量財富土地,消滅夏朝,創立商朝。(圖/翻攝自維基百科)

到了商湯時期,商族的手工業已十分發達,尤其是紡織品,深受各地歡迎。據傳,商湯為了削弱夏朝國力,曾發動貿易戰爭,組織大量商族婦女織布紡紗,換取夏地的糧食與財富,最終消滅了夏桀的軍隊,創立商王朝。

當時,專門從事商業活動的人,已形成一個社會階層,加上青銅器時代來臨,提高生產力與勞動效率,有了更多剩餘物品可以交換,人們也不再以物易物,改以海貝作為貨幣,後來又逐漸演變成青銅貝,是史上最早的金屬貨幣。

▲青銅器時代來臨,提高生產力,加速貿易行為產生,商人已逐漸形成社會階層之一,不再直接從事生產。(圖/翻攝自維基百科)

商人不再直接從事生產,透過貨品低買高賣,獲得差價利潤,從而積累財富,隨著商朝被周武王滅了之後,商朝遺族沒有可耕種的土地,也沒有政治權力,社會地位低下,為了生計,只好學祖先,東奔西走做起生意買賣商品,隨著社會生產力越來越進步,物品的需求大增,商人也越來越多,人們開始把做生意的人叫作「商人」,把這個行業叫做「商業」,一直沿用至今。

▲春秋戰國時代的范蠡,以經商致富被封為財神、商聖。(圖/翻攝自維基百科)

 

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