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NASA拍到火星上「巨型蜘蛛」 科學家發現和冰有關

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社會中心/實習編輯葉定豊報導

火星的氣候與地球相似,科學家還在地表發現水,因此很多人開始認為有生物生存在火星上。過去NASA在火星地表拍攝到疑似「巨型蜘蛛」的痕跡,但當時科學家一直無法解釋這個問題,直到20年後,近期研究人員認為這是火星上的冰接觸到地表時「昇華」而留下的坑洞,才形成人們所見的「火星蜘蛛」。

在20年前,NASA在火星南極表面拍攝到外型類似蜘蛛的斑點,當時引起大量的討論,這個現象讓科學家感到十分困惑,因為這個「火星蜘蛛」不屬於地球上任何生物的型態。直到近期,一組研究人員在實驗室中模擬出一個小型的「火星蜘蛛」,困擾科學家20年的問題也迎刃而解。

▲麥基恩說明,「火星蜘蛛」是因為火星上的冰昇華時,對地表造成壓力,留下裂紋。(圖/資料照)

研究人員將研究結果發表在《科學報告》的雜誌上,內容提到,研究人員在實驗室中模擬出和火星類似的「大氣條件」,並將冰扔到這個系統中,竟然可以製造出類似「蜘蛛」圖形。

帶領此次研究的領導人麥基恩(Lauren McKeown)說明,寒冷的冰接觸到火星溫暖的表面時,順間從固體轉化成氣體,這個現象被稱為「昇華」,在冰在昇華時,洽好在地表留下坑洞,就成為科學家觀測到的「火星蜘蛛」。據了解,火星的大氣層中約95%是二氧化碳,火星上的冰也是由氣體組成,因此加熱火星上的冰,就會對地表形成壓力,並留下裂紋。

雖然有其他科學家曾以「氣體理論」解釋「火星蜘蛛」的生成,但麥基恩說:「這次研究提供了『第一組成功的經驗證據』,實驗直接證明了,可以透過乾冰從固體轉變成液體的過程,來雕刻出我們所看到的蜘蛛圖案。」

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