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PetTalk/讓狗狗貧血又厭食的 犬焦蟲症!

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圖、文/PetTalk:說寵物
審稿獸醫師/星辰動物醫院—吳展祥

每年夏季便是壁蝨開始活躍的時機,目前台灣最常見的兩大壁蝨帶原疾病是「犬焦蟲症」與「艾利希體」
。今天就來詳細介紹狗狗的頭號大敵之一 — 犬焦蟲症(Babesiosis)

●你絕對不會想讓狗狗得到的病—犬焦蟲症

雖然犬焦蟲症的威脅性不比艾利希體大,但後續治療之路漫長又艱辛,所以犬焦蟲症可以說是狗爸媽最大的夢魘之一。

焦蟲(Babesia)為血液寄生蟲,會寄生在紅血球上並加以破壞,台灣常見的焦蟲可分成大焦蟲(Babesia canis)小焦蟲(Babesia gibsoni)兩種型別;之所以分這麼細,當然顧名思義除了蟲體的大小外,小焦蟲相對比較頑強,大焦蟲的治療也比小焦蟲來得容易。

此疾病為終身帶原,即便治療後,一旦動物的抵抗力下降,再度復發的機率極高。因此毛爸媽們得繃緊神經,嚴密提防這個棘手的小東西。

●焦蟲透過何種傳染媒介?

焦蟲存在於壁蝨的唾液中,當壁蝨叮咬狗狗時就會一併將焦蟲注入狗狗的血液中;當焦蟲進入到血液中,雖然體內的免疫系統能殺死一部分焦蟲,但焦蟲能進行分裂繁殖,並讓被感染的狗狗成為慢性帶原者。
這也是犬焦蟲症通常具有潛伏期的原因,快則一、兩個月就會發病,慢則半年之後才發病。

●狗狗得到犬焦蟲症的臨床症狀

前面提到焦蟲會寄生於紅血球上。紅血球的主要功能就是運輸氧氣到身體各處,假如體內沒有足夠的紅血球,便難以運送氧氣,身體的器官就會開始慢慢進入缺氧狀態。

因此當焦蟲把紅血球破壞掉,造成大量紅血球崩解時,就會分成以下幾個發病階段:

【階段一:潛伏期】
狗狗不會出現異常反應與現象,必須靠血檢才會發現紅血球數值偏低:正常數值約佔37~55%,染上焦蟲後大約會落在33%上下。

要在潛伏期觀察到異狀,唯一的重點就是觀察狗狗的尿液,因為紅血球、血紅素和血小板被破壞,並藉由尿液排出,導致尿液呈深黃色,這時毛爸媽就該有所警覺。

【階段二:發病初期】
當焦蟲增長到一定的數量,或是紅血球被破壞到一定的程度時,就會開始出現一些明顯病徵:厭食、精神不濟、毛色黯淡發燒黏膜蒼白(眼簾、牙齦)皮膚血色不良(舌頭、耳朵內側、肚皮);接下來肝臟與脾臟會腫大,尿液也會呈現像深焙烏龍茶的顏色。

【階段三:發病後期】
到了這階段,狗狗已經失去身體自主性而呈癱瘓狀;由於焦蟲在破壞紅血球的同時也在繁殖,所以這時的紅血球是以等比級數的速度在崩解中,若紅血球數值低於15%,隨時都會有生命危險,必須馬上輸血搶救

●犬焦蟲症艱難的治療之路

有一種稱為「黃金水」的第二線藥物(專治小焦蟲),至今也不被政府允許進口,這些藥物幾乎都是經由獸醫師自己或別人帶進口的,取得不易,也使的治療費用相對昂貴。

再來,「動物輸血」這件事非常不同於人類輸血,因為狗狗最少就有13種血型,加上台灣目前還沒有建立官方「血庫」,往往得靠獸醫師神通廣大,或民間的團體幫忙才行。
若在緊急時刻想要馬上找到跟自家寶貝相同的血液,說是大海撈針都不為過。

●防範焦蟲纏身的不二法門—壁蝨勿近!

其實不只犬焦蟲症,許多犬貓致命的疾病是透過體內、外寄生蟲傳染,但現今仍有多數毛爸媽懷著僥倖心態,並沒有定時幫毛孩做好除蟲防範。
由於狗狗出門的機會很多,小範圍從住家附近散步、如廁,大範圍可能到山上、草叢玩耍,此時跳蚤、壁蝨想要悄悄爬到狗狗身上真的很容易。

市面上琳瑯滿目的除蟲產品,有項圈、滴劑、噴劑、洗劑,甚至還有「3個月吃一次」即可的口服新式除蟲藥,不僅效期加倍防範的寄生蟲種類也更多

摒除掉傳統投藥方式的不便利性,如:不太會使用滴劑、家中有多隻狗狗會互舔、無法碰水、擔心孩童觸摸等,口服藥是經由消化系統分布到皮膚裡透過寄生蟲叮咬後殺滅;由於寄生蟲叮咬後通常要24至36小時才能傳播疾病,因此只要能越快殺死寄生蟲就能大幅降低被感染的風險

此外,以往除蟲藥的成分多為芬普尼、益達胺,新式成分為弗雷拉納(Fluralaner),雖然同樣為抑制寄生蟲神經傳導,不過弗雷拉納屬新藥,因此不需要擔心有抗藥性的問題;同時它可以達到8小時消滅跳蚤12小時消滅壁蝨的功效

其實犬焦蟲症是很好預防的疾病,基本上只要定期清潔毛孩用品、為狗狗做好除蟲措施、外出後檢查有無寄生蟲叮咬,讓毛孩擁有良好抵抗力及環境清潔可避免蟲蟲威脅,更可杜絕人畜共通傳染病。
除蟲預防真的是一件毛爸媽忽略不得的要事啊!

★本文經「PetTalk 說寵物」愛寵團隊專業獸醫師認證授權提供
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