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滅絕83年生物「袋狼」現身?「最後1隻」死於1936…

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記者陳弋/綜合報導

袋狼是一種被公認滅絕超過80年的食肉有袋類動物,然而近年目擊袋狼的通報卻仍時有所聞,澳洲政府最新文件顯示,最近一次目擊通報是在今年7月。這也令許多長期關注野生動物保育的人為之雀躍:袋狼真的還沒絕種!?

▲最後圈養的袋狼「班傑明」1933年住進霍巴特動物園,廣為人知的62秒黑白畫面攝於同年。(圖/截圖自維基百科內嵌影片)

根據美國《CNN》的報導,民眾目擊袋狼的訊息來自澳洲塔斯馬尼亞州自然資源部,該部門公布了過去3年民間8次目擊袋狼的報告。其中,有2名來自澳洲本土的遊客在今年2月聲稱目睹一頭「尾巴僵直、背部有條紋的」動物不時望向車輛,兩人表示清楚見證牠的存在長達十多秒,也確信那就是滅絕已久的袋狼;同月份,另一人回報目擊一頭「像貓的動物」穿過林霧,他表示過去從未看過類似的動物。

▲袋狼現已全數滅絕,過去因其斑紋似虎,又名塔斯馬尼亞虎。(圖/截圖自維基百科內嵌影片)

最近的一次目擊報告是在7月份,塔斯馬尼亞州南部一名男子通報發現疑似袋狼的足跡;此外還有人指出在該州其他地方也見過這種動物。澳洲博物館表示,這些目擊報告反映了袋狼的身影持續在人們的集體想像中隱現,袋狼作為塔斯馬尼亞州和澳洲本土的原生動物,是袋狼科當中唯一存活至現代的物種。

▲時至今日仍有不少人聲稱目擊袋狼。(圖/截圖自YouTube-Ben Woodruff頻道)

袋狼是夜行性動物,體型瘦長、面似狐狸,肩高約58公分,體長約180公分(含尾巴),成年體重約30公斤,經常潛伏樹上突襲獵物。袋狼的背上布滿條紋,因其斑紋似虎,又名「塔斯馬尼亞虎」,牠也是近代體型最大的食肉有袋類動物,和其他有袋動物一樣,母體有育兒袋,產下不成熟的幼獸,在育兒袋中發育。

袋狼曾廣泛分布於新幾內亞熱帶雨林、澳洲草原等地,後來棲地遭人類活動入侵,生存空間限於塔斯馬尼亞島。人類社會已知的最後一頭袋狼被豢養在澳洲赫巴特動物園,1936年因管理員疏忽而死亡。從此以後仍不斷傳出有疑似袋狼的動物襲擊家畜的消息,也有許多目擊者聲稱他們看到袋狼,但都沒有鐵證可以證明袋狼確實仍存在。袋狼是否已經滅絕,動物學者看法分歧,但目前科學界普遍認為袋狼已經滅絕。

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