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還嫌尿髒?古羅馬人都拿它洗衣、刷牙 皇帝還特別徵尿稅!

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國際中心/實習編輯葉定豊報導

尿液對於現代人而言,只是從人體排出的廢物,或是可以用來施肥的有機肥料。不過尿液在古羅馬時,卻是可以用來洗衣服的消毒水,甚至被用來刷牙,在這其中,發酵的童子尿或愛喝烈酒醉漢的尿價格更高,連古羅馬皇帝發現有油水可撈,還特別徵收「尿稅」。

最初古羅馬人原本不是用尿液洗衣服,而是引進中東地區含有皂素的香皂草洗衣,但價格昂貴,古羅馬民眾無法接受高價的洗衣成本,才有了尿液當成消毒水的奇招,由於尿液中含有大量尿素,在1天內可以產生許多氮,造成「噁心想吐」尿騷味,卻因為這個弱偏鹼化學物質與反應出氮氣的高熱,才能有效去污。

▲古羅馬人把尿當成去污聖品。(示意圖/資料照)

不過當時古羅馬百姓未必知道這樣的化學原理,就直接把尿液倒進裝著髒衣服的大缸,然後人在上面一陣亂踩,再經過清水沖洗,就完成洗衣工作。

事後商發覺這是個商機,便開始收購尿液,尤其是發酵的童子尿或愛喝烈酒醉漢的尿,更是商人願意高價收購的尿液之一;古羅馬人認為,當時地表上最強的尿液就是西班牙老百姓的尿,具有最好的去汙效果,價格在當時遠超於其他尿液。如此大的商機連皇帝也想分一杯羹,公元69年剛繼位的古羅馬皇帝維斯帕西亞努斯,發現國家因為戰爭逐漸內虛,立即向特別賺錢的幾個行業開徵稅收,其中一項就是尿稅。

古羅馬人接納用尿來洗衣後,隨後發覺其實拿尿來刷牙的效果也不錯,民眾就開始將尿液加工,製成漱口液、乳膏來確保口腔衛生。雖然現代人不把尿液當清潔用品,其去污原理卻衍生出去汙效果肥皂粉、香皂等物品,也間接反映出古羅馬人的智慧。

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