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車鑰匙比鍋鏟大 賓士回顧車鑰匙百年進化

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記者鍾釗榛/綜合報導

足不出戶的日子超過一個月,必要出門採買時,隨手一定會抓的必然是鑰匙,汽車鑰匙決定了你能否出門、怎麼抵達,可以說是移動生活的重要關鍵,但你知道其實鑰匙小小一把,背後也有豐富的歷史發展嗎,Mercedes-Benz特別科普關於汽車鑰匙的小知識。

▲一開始要站在車頭轉動曲軸搖把。(圖/Mercedes-Benz提供)

鑰匙最主要的功能是發動車輛,但最早可不是這麼一個小小的鎖匙,而是一只「曲軸搖把」,透過轉動曲軸的方式讓引擎啟動,想像你出門前還得先訓練一下自己的手臂、轉個幾圈,而且不是每次都可一次順利發動。

▲從轉動搖把到一鍵啟動,顯示汽車工藝的演進。(圖/Mercedes-Benz提供)

為了駕駛人開車更加方便,車輛開始配有點火開關裝置,以及簡單的鑰匙,只要插入鑰匙孔,輕輕一轉,馬達即可啟動,不過電動馬達啟動器在當時大部分的車輛上仍是選配,連帶著鑰匙成了是否可以選這項「選配」的關鍵角色。雖然傳統的金屬鑰匙可以發動車輛,但也只有此功能,若開車門則需使用另一把鑰匙,兩者合而為一的鑰匙要等到第二次世界大戰之後,才開始出現。

▲最早的傳統金屬鑰匙僅有發動車輛功能。(圖/Mercedes-Benz提供)

到1960年代,中央控制鎖系統問世,車輛鑰匙加上了「訊號發射器」的功能,當駕駛將鑰匙插入車門轉動時,鑰匙就會向車門和行李廂的鎖發送訊號,而第一款配有中控鎖系統的Mercedes-Benz是長軸版的300 SE。

▲Mercedes-Benz S-Class的折疊式鑰匙,以及具紅外線接收器的車門把手、控制元件。(圖/Mercedes-Benz提供)

1990年代開始,車輛鑰匙終於有了遙控功能,生活變得更加便利。當你去採買、從賣場出來走向車輛時,只要遠遠一按,到車門旁邊開門即可。而即便有了遙控功能,傳統金屬鑰匙仍是重要的配備,會以摺疊的方式和遙控鑰匙結合。為了讓鑰匙更簡單,金屬鑰匙的設計後來也漸漸被塑膠元件取代,在鑰匙裡面會有微電腦,可以跟車輛通訊,只要將「鑰匙」插入「鑰匙孔」、轉動,車輛接到命令就會發動引擎,站在遠處也可以用遙控關閉防盜器、或是上鎖/解鎖車門。

▲Mercedes-Benz C-Class和CLK的塑膠鑰匙和微電腦控制元件。(圖/Mercedes-Benz提供)

雖然傳統金屬鑰匙聽起來很過時,但還是有不少車輛會附上,以便在中控鎖系統故障或緊急狀態時,仍可以打開車門。不過隨著科技的進步,轉動鑰匙這個動作開始被改變了!1999年Mercedes-Benz的KEYLESS-GO功能首度問世,並率先應用於S-Class上,只需輕輕按下儀表板上的啟動/停止按鈕,即可啟動引擎或是熄火。

▲鑰匙孔被「啟動/停止」取代。(圖/Mercedes-Benz提供)

現有的智慧鑰匙小而巧,並內含許多高科技,可以與車輛交換駕駛資料,甚至不需「掏出」鑰匙也可以遙控車輛,設計也更具美學和質感;而智慧型手機如今也是虛擬鑰匙,車內的傳感器肩負識別任務,可進行授權,讓駕駛直接操作車輛。

▲The new S-Class的鑰匙,可遙控開啟行李廂門,更可在一定範圍內,不掏出鑰匙解鎖車門。(圖/Mercedes-Benz提供)

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