神靈詛咒?尼奧斯湖打飽嗝 一夕之間1700人死亡

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記者林辰彥/綜合報導

1986年8月21日,位於非洲喀麥隆西北部的火山湖的尼奧斯湖(Lake Nyos)突然噴發,水柱噴發的速度達到時速100公里,一為倖存者表示,當時他昏昏沉沉的醒來,發現家人、鄰居都倒地不起,甚至鳥獸爬蟲都不見蹤影。原本清澈的湖水一下子變成恐怖的深紅色,這次噴發造成方圓25公里的多個村落超過1700人死亡,3500隻牲畜都在短時間內離奇死亡。

▲尼奧斯湖。(圖/翻攝自喀麥隆科學院臉書)

這次大屠殺的凶手,就是村民賴以維生的尼奧斯湖,湖泊沒有泛濫,裡面也沒有水怪。過去如果發生這種事情,都會被非洲部落人們認為是神靈的懲罰,才會發生這種一夜之間殺人於無形的事件。

對於尼奧斯湖來講,它只不過是在這一天打了一個曠世「飽嗝」,釋放出大量氣體。

▲尼奧斯湖。(圖/翻攝自喀麥隆科學院臉書)

倖存者受訪表示:「我在睡夢中聞到一種很可怕的味道,是火藥味或臭鴨蛋味道,並且發生眼鼻灼痛、咳嗽等症狀。」從事後分析發現,從湖底噴發出來的是無味的二氧化碳,尼奧斯湖噴發的氣體達到1.2立方公里,因為二氧化碳濃度大,迅速排擠大範圍的空氣。只要二氧化碳濃度超過30%,人畜就會發生昏迷。

尼奧斯湖其實是一個喀麥隆火山線上一座年輕的火山口湖,湖底深處一直有大量岩漿暗暗湧動。蓄積的二氧化碳一直處於飽和狀態,但是當天到底是什麼「驚動」了尼奧斯湖呢?科學家認為可能是連日降雨,讓湖邊土石鬆動落入湖裡,造成湖水水壓過大而造成。

經過多年的研究,目前當地政府在尼奧斯湖安裝了「排氣管」,其實應該說只是排水管,將湖底的水往上抽,讓湖底飽含二氧化碳的水有新陳代謝作用,緩緩吐出二氧化碳,避免湖底累積太高濃度的二氧化碳而再次「氣爆」。

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