機器人在海底畫圖 蒐集資料更有效率促進藍色經濟!

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文/琪拉/草根影響力新視野

幾世紀以來,人類的足跡已經踏遍地表的高山、叢林以及沙漠。但是佔據地球地表超過70%的海洋,人類對它的知識還是很有限。事實上,人類對火星的熱情超過對地球海洋的熱情。全世界只認識地球上20%的海洋。

對海洋認識越多,讓人類探索海域越安全,越了解海洋的氣候動態,也對建築海底電纜、離岸風力發電廠以及保護海洋生物越有效率。根據估計,與海洋有關的「藍色經濟」的市值大約有3兆美元。

拜科技所賜,配置有感應器的地底機器人,可以幫助人們蒐集海底資訊更有效率更經濟。一間在2016年成立,名為Seatrec的新創公司,更決定打破之前海底探測機器需要用電池的限制,利用「海水不同溫度變化」來製造動力,供探測機器人能在海底工作時間更長久。

這種需要到更遠的海底蒐集資訊的技術,目前越來越重要。然而,專家表示,目前人類最大的限制竟然是最簡單的物理學問題。因為海平面以上的地表,人類可以用攝影機或是衛星雲圖來觀測。但是海平面以下的海域,光線無法透過,讓人類無法使用太陽能系統來探測。

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▲(圖/翻攝自草根影響力新視野/圖片取自:FB Seatrec

因此,除了Seatrec以外,由日本基金會(Nippon Foundation of Japan)以及通用海洋水深圖General Bathymetric Chart of the Oceans )發起的「海床2030計畫」(Seabed 2030 Project)就是希望增加人類對海底的認識。這個計畫的目標很明確,就是希望有更多的研究學者與公司著手在未來十年內畫好地球上的海底地圖。因此,除了Seatrec以外,也越來越多公司開始利用自己獨特的技術想要了解海底的地貌。

然而,儘管人類科技一直在進步,但是要完成海底探測,還是充滿邏輯上以及經費上的挑戰。Seatrec的執行長就表示,若要開始進行海底探測,在未來十年內,公司至少需要200萬美金的經費才能著手開始進行,並且需要3000多艘的機器人才能進行。而且,這筆經費就像大海洋中的一滴水,要完成整個海洋的探測計畫,專家估計至少要30億到50億中間,跟人類發射太空船,登上火星的經費一樣。

然而,科學家相信人類投資在海洋是值得的。因為,越了解海洋,人類在地球上就能住得越久。

資料來源:https://edition.cnn.com

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