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台灣面臨超高齡社會!照護失智症、建立友善共照成關鍵

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文/今健康

超高齡社會即將來臨!照護失智症必看

台灣即將邁入超高齡化社會,屆時平均每5位國人就有1位是超過65歲以上的長者[1],失智症的盛行率也將隨之升高。究竟該如何區分正常老化與失智症,出現哪些症狀可能是失智症警訊呢?

童綜合醫院失智症中心主任黃尚堅醫師說明,失智症與正常老化最大的差異在於功能的喪失。一般老化可能會忘記事情,但最後會想起來;而失智是會認為完全沒有發生過,甚至對某些事物產生爭執。黃尚堅主任進一步解釋,以往診斷失智症需要有一定的記憶缺損,現在並不見得,像是廚師如果突然煮菜變得不好吃、能力退化,也是有失智症的可能性。

(圖/翻攝自今健康)

▲(圖/翻攝自今健康)

隨著大腦退化的部位不同,將有不同的症狀產生,例如額葉退化,會使情緒控管不佳;基底核退化,可能會有幻覺、出現被害妄想等情況。一般來說,失智症可分為輕度、中度、重度以及輕微認知障礙。其中輕微認知障礙是認知功能退化,尚未影響到生活及社交功能。黃尚堅主任表示,目前失智個案約有75%是在極輕度與輕度,若能延緩失智,可避免進展到中重度、延後前往安養中心,甚至演變成失能的機會。

(圖/翻攝自今健康)

▲(圖/翻攝自今健康)

失智症如何治療?「確診三合一」延緩失能!

黃尚堅主任進一步解釋,一般人可能認為是先有失智症狀,大腦才會出現萎縮,但其實在症狀出現10至15年前,大腦就會先出現萎縮,因此及早發現、及早診斷非常重要。此外,甲狀腺機能低下、葉酸不足或維他命B12不足,也有可能是失智的症狀,以往確診需要做抽血檢查、電腦斷層、磁振造影等檢查,完成後確診才能安排適當治療,通常已耗時數月、影響就醫意願。黃尚堅主任表示,目前童綜合醫院提供「確診三合一」服務,可以在半天將所有流程完成,達到盡快確診並開始治療的目的。

(圖/翻攝自今健康)

▲(圖/翻攝自今健康)

失智共照據點同樣重要!日常保養關鍵一次知

現在無論輕、中、重度皆能使用藥物治療,只要合乎健保標準,就可以順利用藥。除了藥物治療可減緩症狀,失智據點的課程也是一大重點,包括懷舊治療、音樂治療還有認知訓練等。黃尚堅主任強調,有時間可以多陪長輩聊天,家中擺設、設備不要有太大的變動,飲食方面,可嘗試地中海型飲食,對失智的預防和治療有一定的幫助。此外,BMI小於18(過瘦)時,容易有肌少症風險,會讓長輩無法參與活動、影響認知。最後,聽力的喪失對失智影響非常大,若有聽障問題,建議配戴助聽器,對失智預防也有很大幫助!

(圖/翻攝自今健康)

▲(圖/翻攝自今健康)

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