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全台「最老」城市嘉義縣 他們深耕在地、前進阿里山偏鄉

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記者張雅筑、攝影羅正輝/嘉義報導

台灣邁入高齡化,其中最老的縣市為嘉義縣,圖為阿里山達邦部落長輩。(圖/記者羅正輝攝)

▲台灣邁入高齡化,其中最老的縣市為嘉義縣,圖為阿里山達邦部落長輩。(圖/記者羅正輝攝)

台灣已邁入高齡化社會,而以縣市來看,嘉義縣為全台人口老化最嚴重的,老化指數高達226.15%,簡單來說,65歲以上人口是14歲以下人口的2.26倍,且因人口外移嚴重,所以獨老或老老照顧的狀況相當多。眾所皆知,資源分配難免有城鄉差距,以長照來說,在偏鄉更是可以明顯感受到。成立逾20年的地方社福機構天主教中華聖母基金會,至今深耕嘉義,深知長輩們的需求和生活困境,他們陸續成立日照中心、老人食堂、失智團體家屋和全台首創的到宅沐浴車,甚至克服遙遠路途前進阿里山部落服務。

根據內政部最新統計,我國「扶老比」及「老化指數」頻頻創新高,其中最老的縣市多以農業縣居多,而就城市排名來看,嘉義縣最為嚴重。堪稱「最老縣市/城市」嘉義縣,常常一個村落8成以上都是長輩居住,年輕人全都離鄉打拚,因此獨居老人或老老相依為命的情況相當常見。不捨這些長輩、弱勢老無所依,天主教中華聖母基金會開始投入服務,不只深入偏鄉,連位在阿里山、海拔近1000公尺處的達邦部落,他們也定期每週兩天上山服務,包括關懷、送物資以及協助就醫拿藥等。

社工師林瑋峯表示,偏鄉資源匱乏,要建構出有系統的長照需要花更長的時間。(圖/記者羅正輝攝)

▼▲社工師林瑋峯表示,偏鄉資源匱乏,要建構出有系統的長照需要花更長的時間。(圖/記者羅正輝攝)

社工師林瑋峯表示,偏鄉資源匱乏,要建構出有系統的長照需要花更長的時間。(圖/記者羅正輝攝)

「因為山上的長輩資源不足、就業困難,所以有一些長輩,他們會小病拖成大病,有些長輩的心態是不想麻煩年輕人、不想要依賴別人,所以當他有些小病痛的時候,就自己吃藥,或者就是忍著、忍著」、「我覺得到這些長輩家裡訪視、走走,更可以貼近他們生活,了解環境、背景,更知道哪裡需要改善,或者在資源的分配上,我們更可以理解他會需要長照哪個項目的服務。」社工師林瑋峯在阿里山達邦部落服務長達逾5年,他坦言,在山上會發現許多困境,像是過去最常發生的就是,長輩發生不適來不及就醫,或是生病倒下沒人發現等,因此他們前進部落做長照服務,除了挹注資源也希望讓鄰里間發揮協助功能。

其中一個案例,74歲的阿美奶奶,居住環境明顯相當惡劣,她說那是丈夫生前自己搭建的,歷經風雨有些殘破,偶爾冷風會灌進來,甚至還會竄出老鼠等。談及阿美奶奶的情況,社工師林瑋峯說,在老伴的離開後,奶奶頓時失去重心,腎臟功能不好又有小中風,每週有三天需要下山洗腎,但她離不開部落,背後原因不乏是有很多回憶,還有經濟狀況沒辦法讓她在其他地方生活,因此機構定時邀請她去參與活動,並協助下山洗腎外,也期盼阿里山日照中心完工後,可以讓奶奶獲得更妥善的照顧。

74歲的阿美奶奶一週得洗腎3次,但下山相當不方便,其生活環境也非常簡陋。(圖/記者羅正輝攝)

▲74歲的阿美奶奶一週得洗腎3次,但下山相當不方便,其生活環境也非常簡陋。(圖/記者羅正輝攝)

但要在部落提供長照服務可不是容易的事,林瑋峯坦言,可能因為文化、語言等關係,起初難免會排外,但最重要的問題還是資源和人力,「雖然我來了5年了,但對於我們想要在山上建構的長照服務,其實還是一點點而已,還在剛起步,雖然以前在這邊設置長青活力站有10幾年奠定的基礎,但從老人食堂到未來的日照,這還都要花費很多的人力、物力甚至是金錢投入,要做的真的還有很多,這條路還很長。」路程遙遠又崎嶇,要堅持下去確實不容易,但林瑋峯說,「只要想到,有那麼多事情要替這些阿公、阿嬤完成,就不會覺得路有多遠,還有這些年他們對我的接納、感謝,把我當成孫子一樣,就會想繼續做下去。」

除了前進偏鄉,天主教中華聖母基金會最讓人知曉、敬佩的服務莫過於「到宅沐浴車」。這個服務是基金會執行長黎世宏於2008年首度從日本引進的,他除了克服困難打造出適合的車體能容納組合式浴缸、瓦斯桶、熱水器和蓄水池外,更特別聘請日本入浴研修老師來台指導沐浴技術,讓患病臥床、失能者、癌末患者等,得以透過這項服務,有尊嚴好好洗個舒服的澡。

天主教中華聖母基金會首創「到宅沐浴車」服務。(圖/記者羅正輝攝)

▲天主教中華聖母基金會首創「到宅沐浴車」服務。(圖/記者羅正輝攝)

黎世宏受訪時表示,嘉義地區礙於農業文化和生活習慣等,在資訊的接收比較少,加上資源又少,所以要推動社區式或固定式的長照服務很困難,尤其是要等這些需要的長輩上門求助,幾乎是很難的,所以經評估和觀察下,才會開始嘗試移動式的服務,「而所謂的移動式服務,就是我們期待把服務送到個案的家裡面,所以這20幾年來,不論國內外,我看到的長照服務我都會去思考,能不能用在嘉義這個地方?在這樣的想法下,從沐浴車、乾燥車到八合一資源車,這些到宅服務,就是想克服嘉義在長照遇到的困境。」

天主教中華聖母基金會執行長黎世宏表示,在嘉義推動長照服務確實不容易,但他們深信,對的事情堅持下去就對了。(圖/記者羅正輝攝)

▲天主教中華聖母基金會執行長黎世宏表示,在嘉義推動長照服務確實不容易,但他們深信,對的事情堅持下去就對了。(圖/記者羅正輝攝)

到宅沐浴車每次的服務都是專業護理師1人、照顧服務員1人和操作員1人,共計3人,相當費時、費力,車子也有年限汰換問題,10多年來需求量也不小,已服務上萬人次。雖然一路走來相當困難,但黎世宏說,他們的服務就是希望讓嘉義長輩獲得更好的照顧,因此都秉持著一個信念,「這是對的事情,那就堅持下去。」

◆看更多【陪你好 好活】長照專題系列報導: https://bit.ly/3E4ddQV

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