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基因裡的死神!年輕人猝死「4大殺手」 出事前恐毫無症狀

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記者陳弋/台北報導

36歲藝人「小鬼」黃鴻升走得突然,讓他的粉絲、好友們悲痛不已,雖然確切死因仍有待釐清,外界不免好奇:一個年輕人怎麼會這樣突然就走了?急救過無數病患的重症專科醫師黃軒說,年輕人猝死案例中有50%是心臟病所引起的。

▲年輕人猝死案例中有恐有一半是心臟病所引起的。(示意圖/翻攝自Pixabay)

黃軒醫師表示,他急救過的猝死案例中,包括年輕的護理師、年輕的醫師;沒能救回來的這些人,有些是發生在家中、值班室甚至開刀房。這些人明明都很年輕,死神卻發動奇襲,醫師一般來說都會歸因為心因性猝死,國際研究也顯示,50%以上的猝死都是心臟病所引起。問題是,這些年輕人生前明明都沒有什麼症狀,也毫無徵兆。

黃軒提到,希臘的研究團隊曾經對6,030位死亡年齡介於1~35歲的人作死因分析,其中有349名年輕人的猝死,83%和心血管疾病有關;研究人員也分析20個有心血管病史或遺傳疾病的高風險家族,其中25%的人被檢查出基因突變,這項潛在的基因變化,導致年輕人容易罹患致命性的心律不整。

看似健康的年輕人之所以猝死,黃軒表示,臨床上常見的原因之一是「右心室心肌病變引發心律不整」(Arrhythmogenic Right Ventricular Cardiomyopathy, ARVC),該份希臘研究顯示,有位23歲女病人猝死前曾做心臟超音波,並發現右心室擴大,右心尖有動脈瘤,研究人員在家屬身上也發現同樣的基因受損。而這些人平常是不太會有症狀的。

還有一種致命的疾病是「多發性心室心律不整」,同份希臘研究記錄到,一位17歲男性猝死後,他13歲的弟弟也突然死亡,36歲的姊姊則是常常有昏厥的症狀。姊姊的心臟超音波檢查和心電圖一切正常,只有在運動心電圖下,才出現多發性心室心律不整。研究人員檢查了他們的基因,發現都有相同的基因突變,容易誘發多發性心室心律不整。

另一個年輕人心因性瘁死的常見原因是「長QT症候群」(Long QT syndrome),黃軒表示,其特徵是在心電圖看到QT間隔的過度延長(男性大於440毫秒,女性大於460毫秒),容易造成心室顫動(ventricular fibrillation),心跳可能停止跳動。

黃軒透露,還有一種遺傳性的心肌病變「肥厚性心肌症」(hypertrophic cardiomyopathy, HCM),是引發年輕人猝死的最常見原因,其臨床表現多元,從完全無症狀到嚴重的心絞痛、心衰竭症狀都有可能。

▲醫學博士、重症專科醫師黃軒。(圖/資料照)

黃軒建議,心律不整的病患可以考慮接受基因檢測,再根據基因的分型來選擇最適合的治療方式,隨著醫學進步,利用次世代定序(NGS)基因檢測,透過「抽血」最多可同時檢測208個基因和200種疾病,各大精準醫療實驗室可提供這樣的檢查,只是價格不菲。

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