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感冒吃藥好得快?名醫爆:恐是安慰劑 還釀慢性病和副作用

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記者郭奕均/台北報導

身在台灣,因為健保太方便了,大家不管身體有任何毛病,都能輕鬆就醫、拿藥吃,像是一個小感冒,不管是去診所或藥局,拿個藥來吃都再簡單不過。但台灣人如此仰賴藥物,長久下來到底是在治療,還是變成傷害呢?腎臟科名醫江守山在著作《你做的檢查、治療都是必要的嗎?》當中告訴大家真相:現行的醫療措施和藥品,不僅至少四成無效,當中15%甚至還可能有害人體。

▲名醫江守山在著作中揭露多數醫療行為根本無效,反而傷害身體健康。(圖/方舟文化提供)

咳嗽﹅喉痛發燒流鼻水……你吃的都只是「安慰劑」

感冒藥治不好感冒,反而會製造疾病與副作用─你不知道的醫療風險【臨床案例

「咳、咳、咳……,我好像有點感冒了......」

「趕快吃感冒藥把它壓下來,不然會變嚴重喔!」

這樣的對話,你是否似曾相識?「感冒」是我們很熟悉的一種常見疾病,大家想必都有類似的經驗:突然打個了噴嚏,或是鼻腔、喉嚨開始有些微的疼痛感,這時很多人會覺得自己應該是「冷到了」,為了把感冒壓下來,就到藥房買「感冒藥」,而症狀嚴重一點的,則可能會立刻去看醫生,希望透過醫生的專業,給予「更有效的感冒藥」,好讓感冒快快好。殊不知,感冒其實無藥可治,無論是透過醫生還是藥房取得的感冒藥,其實都治不好感冒,而且反而會打擊身體的自衛機轉,製造出慢性鼻竇炎、慢性咳嗽等更為棘手的慢性疾病!

吃了藥感覺好多了?感冒其實無藥可治,只能依靠免疫力

聽到「感冒無藥可治」,很多人會覺得難以置信:「現代醫學這麼發達,小小的感冒怎麼會無藥可治?而且明明吃藥後,症狀都有改善,身體也很快就痊癒了啊?!」假如你也有這種想法,那就表示你和絕大部分的人一樣,壓根不瞭解感冒。

很多人並不知道,在正統醫學裡,並沒有「感冒」這個診斷,感冒(common cold)實際上只是一種通俗的說法,泛指病毒感染上呼吸道(喉嚨、鼻子的粘膜)所引發的不適症狀,如流鼻水、鼻塞、喉嚨痛、打噴嚏、咳嗽、發燒等,它雖然不是什麼可怕的嚴重疾病,但由於感冒是由病毒感染所引起的,再加上可以造成感冒的病毒超過兩百種,在難以找出致病病毒,以及目前西醫對病毒仍沒有特效藥(只有少數特定的病毒有抗病毒藥物,可抑制其病毒的發展)的情況下,感冒的確仍是無藥可治。

所幸,身體本來就有自衛機轉-我們的「免疫系統」,可以幫我們對抗病毒,所以,一般感冒只要沒有併發症,一~二週內就能自然痊癒。也正因為如此,所以才給人一種「吃藥後,症狀有改善,身體也很快就痊癒了」的錯覺,事實上,醫師所開或藥房購買的感冒藥,最多只能「稍微緩解感冒症狀」,並不能縮短一般感冒的病程,你之所以能戰勝感冒,靠的其實是你的免疫力,而不是感冒藥。

國際間已有數不清的研究證實:感冒藥並無法治療感冒。美國印第安那州米沙沃卡的聖約瑟夫家庭醫學評估便發現:幾乎所有常規的感冒治療方法-包括抗生素、吸入性皮質類固醇、非處方藥(OTC)抗組胺藥,以及去充血劑和鎮咳藥等,都沒有治療感冒的效果。我國台北醫學大學考科藍台灣研究中心的研究也指出:服用解熱鎮痛藥並不會讓感冒更快好。這篇研究綜合了九個全球性的臨床試驗,共一○六九名受試者,比較三七個項目,包括彼此直接比較,以及與吃「感冒藥」當安慰劑作為對照組的隨機對照研究,結果顯示:使用解熱鎮痛藥,雖可以改善頭痛、耳朵痛、肌肉與關節疼痛等疼痛症狀,卻無法改善咳嗽與流鼻水等呼吸道症狀,同時也不會縮短病程。

▲吃感冒藥恐怕無法治病,還會打擊身體的自癒力。(圖/翻攝自pixabay)

阻止感冒症狀=打擊身體自癒力,你在幫哪一邊?

有鑒於此,所以感冒藥盒的「藥效說明」上,通常只會標註「能緩和感冒各種症狀」,而不是「治療感冒」。這時很多人一定會想:「感冒藥能緩解感冒症狀,至少可以在感覺上好受一點。」假如真能如此單純,那麼感冒藥當然就不會被列為首要的不當用藥與治療了。

問題出在:感冒藥所緩解的感冒症狀,其實是人體免疫系統在面對感冒病毒時的一種自衛手段。以流鼻水為例,感冒初期鼻水流不停,雖然讓人困擾,但這卻是鼻腔黏膜試圖將感冒病毒驅逐出境的一種方式。假如使用藥物減少鼻水的分泌,反而正好提供感冒病毒一個最佳的繁殖環境。同樣的,其他擾人的感冒症狀也一樣,當你用藥物「緩解」這些症狀,其實就等於是在打擊身體的自衛機轉、削弱自己的免疫力。如此一來,感冒的症狀雖然看似舒緩,實際上卻是把「短期激戰」變成「長期攻防戰」,同時,會使得原本的「急性感染」變得「慢性化」,製造出慢性支氣管炎、慢性鼻竇炎、慢性咳嗽、肺炎等更棘手的慢性疾病。

除了會「製造疾病」,感冒藥還可能會引發痙攣、心臟毛病、呼吸困難、神經疾病等嚴重的副作用。早在二○○八年,美國食品和藥物管理局(FDA)便特別提出呼籲:提醒父母別讓兩歲以下的幼童服用OTC感冒藥、咳嗽藥,因為光是在二○○四〜二○○五年間,就至少有一千五百名兩歲以下的兒童,因服用這類藥物而出現抽搐、心率快﹅意識降低甚至死亡等不良反應。美國兒科學會(APP)與英國政府的藥品和保健產品監管機構(MHRA),也緊隨在後提出警告,呼籲「六歲以下兒童」不應該服用感冒藥。

這些研究與機構的呼籲對象雖是針對孩童,但見微知著,對成人當然也一樣有害,差別只在於孩童的身體尚未發育完全、對抗能力較差,影響較快而顯著罷了。所以在美國、加拿大等歐美地區,醫師對感冒的病患通常是不會開藥的。可惜的是,由於感冒藥的取得相當便利,一般藥房即可購買,所以自行購買感冒藥服用的依然大有人在,其不良影響在孩童身上最為明顯,二○一二年美國毒物控制中心的統計資料顯示:感冒藥和咳嗽藥是導致五歲以下兒童死亡的前二十種物質之一,風險不容小覷。

感冒堪稱全人類最好發的病症之一,每個人一定都曾有過感冒的經驗,然而,感冒用藥的風險也最容易受到忽視,因此我在「最常見的不當用藥&治療」中,特別將它列為首要注意的項目,提醒大家務必改掉「感冒→吃藥」的習慣,別讓一~二週內就能自然痊癒的急性感染,在不當用藥下變成伴你一生的慢性疾病。

面對「感冒」,建議你可以這麼做!

別急著當藥罐子,普通感冒710天就會自然痊癒

感冒時不建議吃感冒藥,只要多喝開水、多休息,一般在一~二週內就能自然痊癒。但是,電視上常報導一些人剛開始只是感冒症狀,但後來卻住院甚至是死掉了,不少醫師也常呼籲:「感冒症狀勿輕忽」,到底感冒時,我們該怎麼辦呢?

第一步:觀察症狀,是流感就需立刻就醫

首先第一步是「觀察感冒症狀」,因為「感冒」和「流行性感冒」的症狀很類似,但流感很容易併發肺炎或腦炎等嚴重併發症,嚴重時甚至會導致死亡,所以當有感冒症狀出現時,務必仔細觀察。一般來說,感冒較少引起全身性的症狀,主要是鼻水、鼻塞及喉嚨痛、咳嗽等呼吸道症狀,而且不太會發燒(但三歲以下幼童例外);至於流感,通常症狀發作很突然,頭痛、發燒、咳嗽、倦怠、全身肌肉痠痛等症狀會更嚴重,病程也比一般感冒長,通常在兩週以上。換句話說,感冒時若出現高燒、昏睡等嚴重症狀,就可能是罹患流感,建議立刻就醫。

此外,雖然多數的感冒不會怎麼樣,不舒服個幾天就會好轉,但假如不舒服的時間太久,已超過普通感冒的正常病程(一~二週),或是病程已超過一週卻不見緩解,那就表示可能已併發其他問題,應考慮就醫。例如:因呼吸道粘膜破損導致繼發性細菌感染等,此時便不能再置之不理,必須就醫確認,以避免引發更嚴重的併發症。

第二步:善用三大法寶,戰勝&預防感冒

感冒造成的不適症狀,如:流鼻水、鼻塞、打噴嚏、咳嗽、喉嚨痛、聲音沙啞、發燒、疲倦、頭痛、腹瀉等,這些症狀是身體免疫反應正在進行自然修復的表現,所以不建議用藥物「緩解症狀」,建議多喝溫開水、多休息,7只要身體有足夠的餘裕應戰,通常在五〜七天內就會緩和下來。此外,感冒雖然無藥可治,不過面對感冒,我們倒也並非全然無計可施,建議大家不妨善用以下三大法寶,來戰勝和有效預防感冒。

法寶1、「紫錐花」可提升免疫力,加速感冒痊癒

紫錐花又稱為紫錐菊或松果菊,屬多年生草本植物,源於北美洲,是美洲印地安原住民用於治療感冒、喉嚨痛及解毒止痛的傳統草藥。由於效果顯著,現已成為世界上最被廣泛採用於增強免疫系統的草本植物之一,其保健製品在近十年來,於歐美的銷售排名一直名列前茅,已有超過一千個雙盲對照研究證實:紫錐花的確可以減輕感冒症狀,並且加速感冒痊癒。

紫錐花之所以能改善感冒症狀和縮短感冒病程,主要是透過免疫系統促進淋巴細胞的活性,使得人體對抗病原的能力在最短的時間內被提升。因此,紫錐花並不像一般健康食品必須長期不間斷的服用,而是在「必要」的情況下才補充。所謂的「必要」時刻,其實就是一出現鼻塞、喉嚨痛、頭痛等感冒症狀時就服用。臨床研究發現,紫錐花在感染症剛發生就服用,能發揮最大的效果;若等到感冒症狀已經非常嚴重,效果就會大打折扣。

此外,紫錐花有很多品種,其中含有比較多生理活性成分,且經常被拿來作為健康食品原料的有Echinacea purpurea、Echinacea angustifolia、Echinacea pallida三種。由於天然紫錐花的成分間具有很好的協同交互作用,所以與其萃取單一的紫錐花配醣體,還不如原本的天然複方有效。至於攝取劑量,依據台灣的食品衛生管理法建議:紫錐花每日限量為九○○毫克,空腹或飯前服用較佳。特別要提醒的是,紫錐花最好在「必要時」-也就是感冒症狀剛出現時服用。一般感冒大約只需連服五〜七天,但如果已連續服用兩週,則必須至少停服一週之後再續服,才能發揮最佳的免疫提升效果。

法寶2、用「蜂蜜」對付咳嗽,效果比感冒糖漿和類固醇更好

感冒時除了可以用紫錐花來提升人體對抗病原的能力,我們還可以用「蜂蜜」來對付擾人的「咳嗽」。研究證實:蜂蜜治療咳嗽的效果比類固醇藥物還好!以色列PetachTikva社區小兒科診所柯翰(Herman Avner Cohen)醫師,曾針對三○○名一~五歲上呼吸道感染且有夜咳的孩童,將「蜂蜜泡水」與「感冒糖漿」(Robitussin)進行隨機雙盲研究,結果發現:蜂蜜水抑制咳嗽的效果,比Robitussin感冒糖漿更好。

這項研究,還將感染後咳嗽持續超過三個月的病患分成三組:一組服用蜂蜜;一組服用類固醇藥物;一組服用感冒糖漿。結果也發現:蜂蜜組的咳嗽頻率降低最多。可見以蜂蜜治療咳嗽,不僅比Robitussin感冒糖漿和類固醇藥物更好,而且對久咳問題一樣有效。

美國賓州州立大學的研究也同樣證實了這一點,該研究針對有上呼吸道感染導致夜間咳嗽的孩童,睡前分別吃蜂蜜以及蜂蜜調味的鎮咳藥-右旋美沙酚(dextromethorphan),結果發現:蜂蜜更能緩解夜間咳嗽頻率和程度,止咳效果最好,病童的睡眠品質也因此改善最多。正因為蜂蜜的止咳功效,屢獲各國人體對照雙盲研究的證實,因此連英國國家健保局(National Health Service, NHS)和家庭醫師(general practitioner, GP )都建議:當感冒咳嗽時,不妨多喝自製的蜂蜜檸檬水來止咳。

法寶3、日常補充「魚油」或「人參」,養出不感冒體質

面對感冒,除了症狀出現時可用紫錐花和蜂蜜來急救,更好的做法是,平時就好好調理,不讓感冒有機會找上你,我建議大家不妨平時就補充「魚油」或「人參」。

美國艾莫雷大學(Emory University)拉馬克里溪南博士(UshaRamakrishnan)二○一一年八月,發表於《小兒科期刊》(Pediatrics)的研究發現:懷孕十八〜二二週的孕婦,補充四○○毫克的DHA一直到分娩,可以降低嬰兒出生後三個月內發生感冒的機率,以及減輕感冒的症狀。二○一二年韓國的隨機、雙盲、安慰劑對照研究則顯示:服用人參可減少感冒次數與症狀嚴重度。

事實上,「魚油」和「人參」都是相當知名的營養補充品,除了預防感冒,還具有調節免疫、維護心血管健康、提升大腦功能等多重優越的保健功效。尤其是魚油,更是我認為國人最應補充的保健營養素,無論男女老幼都應持續攝取,對健康有很大的助益。

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