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B、C肝帶原者是第一 「免疫組合療法」是治療肝癌新曙光

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文/今健康

肝癌是沈默的癌症,約6成病友發現時已經是中晚期,若再加上肝硬化和肝功能受損,治療將變得複雜又困難,也難怪肝癌長年高居國人十大癌症死因的第二名。不過隨著新藥的研發和上市,加上免疫療法相關組合療法和多線治療的出現,晚期肝癌治療逐漸露出曙光。

肝癌5大高危險群!B、C肝帶原者是第一名

台北慈濟醫院醫務部主任王嘉齊醫師說,肝癌的高危險族群主要是來自B型肝炎、C型肝炎的帶原者,B、C肝會讓肝臟不斷發炎導致「肝硬化」,而肝硬化就是肝癌的前奏曲。

「民國七十三年開始新生兒全面施打B肝疫苗之後,40歲以下B肝帶原人數有明顯的下降,再加上B肝C肝抗病毒藥物的治療,經過治療,慢性C肝可以痊癒,慢性B型肝炎可以控制,目前肝癌的發生率有日漸下降的趨勢。」王嘉齊醫師說。

像是作家「苦苓」,近期就發現自己罹患肝癌,不但有14.5公分的腫瘤,體內更存有400萬隻B肝病毒,提醒大家治療B肝與預防肝癌的重要。

肝癌高危險群

  • B型肝炎帶原者
  • C型肝炎帶原者
  • 肝硬化
  • 有新陳代謝相關的脂肪肝疾病,如糖尿病、肥胖合併脂肪肝
  • 肝癌家族史(三等親內有肝癌家族史,如父母、兄弟姐妹、祖父母、叔伯姑舅姨)

(圖/翻攝自今健康)

▲(圖/翻攝自今健康)

免疫組合療法是治療肝癌新曙光

不過即使知道自己是高危險群,還是有可能錯過肝癌的警訊。王嘉齊醫師表示,因為肝臟只有外面包覆的膜有神經,所以初期肝癌大部分沒有症狀,要到腫瘤長大、壓迫到外膜的神經,才會開始有症狀,如果沒有定期追蹤,當症狀出現時,大多已經是肝癌的中晚期。

當進入肝癌晚期,大多數難以手術切除,標準治療方式是系統性藥物治療(systemic therapy),包含標靶和免疫治療,口服標靶藥物副作用雖不會太嚴重,但比較會影響生活品質,例如手足口症,會造成皮膚紅腫、刺痛脫皮。王嘉齊醫師說,有些病人如果在手部、腳底破皮,走路會痛、活動會受限制,影響日常生活;也有些人會有腹瀉、疲倦、血壓高等狀況。

「最近幾年,肝癌藥物治療有很大的進步,因為有多種新的藥物可以使用,不只有第一線藥物,若治療失效時,也有第二線、甚至多線藥物治療的選擇,除了標靶之外,還有免疫的藥物。除了使用單一藥物,也發現組合不同機轉的藥物可以增加療效。」

王嘉齊醫師說,使用不同機轉的組合藥物,效果能加強,像目前第一線的組合治療是以免疫藥物加上抗血管新生標靶藥物,相對單一標靶藥物來說,治療效果比較好,且病患的平均存活時間也比較長,少部分病友甚至能達到「完全反應」,也就是腫瘤完全消失。

目前常用的肝癌分期「巴塞隆納」(BCLC)分期,可依據肝癌期別,決定治療方案的選擇,也可用來預測肝癌的存活期和預後。2021年11月最新的版本中,更新了晚期肝癌的平均存活期,由原先的平均約11個月存活期,有機會延長到2年。

臨床就有一名老先生的肝癌已經到晚期,腫瘤侵犯到肝門脈,是非常嚴重的情況。嘗試一次免疫療法的療程後,因為經濟考量沒有繼續使用,但腫瘤明顯縮小,經過2年的追蹤都很穩定,現在還持續追蹤中。

戰勝肝癌要趁早!目前健保有給付肝癌第一線標靶藥物,但需要事先申請核准才能使用,而新的組合藥物尚未給付,除了期待政府多給予照顧之外,醫師也呼籲病友一定要給自己信心,與醫生相互配合,即使中晚期肝癌也別放棄,目前因為新的藥物選擇很多,組合療法或多線治療都有機會為生命開啟無限可能。另外,肝癌高危險群則要定期追蹤,以利早期發現,早期治療。

(圖/翻攝自今健康)

▲(圖/翻攝自今健康)

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