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牛魔王因BMW差點難產 豐田總工程師受訪大爆料

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記者鍾釗榛/綜合報導

陰雨綿綿的9月天,麗寶賽車場舉辦一場受矚目的發表會,這是為消失17年的Toyota Supra舉辦的慶典,這場典禮雖然簡單,卻能看出台灣與日本的重視,在制式的長官致詞後一陣鎂光燈閃爍,照理來說這場發表會已經宣告結束,除了應付媒體試車的公關,現場所有擁有頭銜的大人物無不一派輕鬆,當中卻有一位操著日本腔英語的大叔,正盡情講解這輛回歸的經典跑車有哪些特色,他的樣子看起來沉著內斂,但是當他把目光望向Toyota Supra時卻閃爍著一抹驕傲,這位大叔不只是這場發表會的日方代表,也是Toyota Supra誕生的重要推手,他就是Toyota Supra總工程師多田哲哉。

▲Toyota Supra總工程師多田哲哉。(圖/鍾釗榛攝影)

▲Toyota Supra總工程師多田哲哉。(圖/鍾釗榛攝影)

稱多田哲哉為Toyota Supra之父並不準確,應該稱他是Toyota的跑車教父,除了Toyota Supra之外,Toyota 86也是由他主持開發,也就是說目前現役兩款Toyota跑車都是由他一手催生,而且這兩款跑車都是與其他廠牌聯合開發,所以當問起他跟BMW一起開發Supra的心路歷程時,他卻淡淡地說這一切要從Toyota 86說起。

▲Toyota Supra。(圖/鍾釗榛攝影)

▲Toyota Supra。(圖/鍾釗榛攝影)

2012年Toyota 86像是橫空出世的孫悟空震撼車壇,身為總工程師的多田哲哉成為各國發表會的重要嘉賓,就在2012年5月一場西班牙發表會的現場,他接到一通秘密來電,電話那頭傳來Toyota副總的聲音,這通電話很簡短,只有一個指令,要多田哲哉動身前往慕尼黑找BMW談合作,沒說要合作什麼車型,也沒有明確的任務目標,只有附帶一個條件,就是別跟任何人提起這趟德國行。

現行版Toyota 86。(圖/翻攝Toyota網站)

▲Toyota 86。(圖/翻攝網站)

突如其來的任務讓多田哲哉心中開始思量,「到底要開發什麼車?會不會是跑車?不對,86才剛推出沒道理又要推跑車,難道是油電車還是電動車?」這些疑問一路跟著多田哲哉從西班牙到德國;到了BMW慕尼黑總部,德國人對於多田哲哉的到來以高規格接待,他覺得BMW是很有誠意的,但是這一切只是一開始的美好幻象,當談到開發項目時卻不如預期順利,原本要談柴油車開發,但內心熱血彭湃的多田哲哉卻大膽提出開發跑車的提議,這對BMW來說根本沒興趣,但BMW沒有斷然拒絕,當時BMW部門負責人Herbert Diess輕描淡寫的說:「跑車的市場很小,要投入跑車開發是很辛苦的。」這句話講白了就是打造跑車就像一場豪賭,回本後獲利的基礎薄弱,沒想到正因為這句話,雙方合作從2012年談到快2014年都還沒有結果。

▲Toyota Supra。(圖/鍾釗榛攝影)

▲Toyota Supra。(圖/鍾釗榛攝影)

既然提到Herbert Diess就來說說他的背景,1983年德國慕尼黑理工大學機械工程的研究畢業,1984到1989在慕尼黑大學擔任研究員,期間在1987年取得慕尼黑工業大學博士學位,這位德國菁英不只學術研究在行,對於工業規劃與經營更有獨到的見解與手腕,離開學術界後1989到1996在Bosch任職,1990年在Treto擔任主管到1993年成為技術總經理,1996年進入BMW任職,2003年接管BMW Motorrad機車事業部,最終讓獲利不佳的BMW Motorrad轉虧為盈,成為BMW集團舉足輕重的高階主管;從Herbert Diess的資歷就能看出,他具備德國人務實的性格,獲利對他而言是首要考量,難怪Herbert Diess對於多田哲哉的跑車計畫興趣缺缺,也因為合作遲遲沒有結果,多田哲哉對於這次的合作計畫感到有些心灰意冷。

▲Toyota Supra。(圖/鍾釗榛攝影)

▲Toyota Supra。(圖/鍾釗榛攝影)

常說危機就是轉機,2014年福斯因柴油門事件元氣大傷,鉅額罰款與賠償成為福斯最棘手的問題,就在福斯陷入危機時刻,多田哲哉接到BMW的內部消息,情報表示福斯要挖角Herbert Diess,如果這個消息屬實,那麼跑車計畫很有可能燃起希望,因為最大的阻礙就是Herbert Diess,果不其然,這位德國經營高手真的被福斯挖走了,目前的身分是福斯集團執行長。

▲新世代BMW Z4。(圖/BMW提供)

▲BMW Z4。(圖/翻攝網站)

BMW新到任的主管是技術出身,對於多田哲哉的提議很有興趣,問題是BMW不缺性能車或跑車,這時BMW團隊想到久久沒改款的Z4會是個好項目,也趁這個機會將Z4由原本的豪華敞篷車改為運動敞篷車;計畫有了個起頭便要找出假想敵作為挑戰目標,多田哲哉立刻想到Porsche小跑車,因為這款車有敞篷的Boxster也有硬頂的Cayman,正好由BMW Z4對決Boxster,而Toyota來挑戰Cayman,既然這是一場劃時代的挑戰,與其創造新車系,不如就讓傳奇的Supra回歸吧!

▲BMW Z4(圖/翻攝網路)

▲BMW Z4。(圖/翻攝網站)

要知道Porsche Cayman是一款操控極佳的小跑車,擁有中置引擎的絕佳配重,還有水平對臥引擎的低重心,要打敗這個對手並不容易,經過多方討論後多田哲哉終於接受一個無奈的結果,就是雙方沒有一個可以戰勝Porsche的平台,重新開發是唯一的解決方案,經過多方討論確立底盤與動力規格後,雙方正式簽訂合作協議,決定由BMW提供平台與動力,附帶條件是Toyota可以全權依照自己的需求調校車輛,接著雙方進入連續三年的靜默階段。

▲Porsche 718 T(圖/車訊網)

▲Porsche 718 Boxster以及Cayman。(圖/翻攝網站)

講到這裡多田哲哉笑了,「一定很好奇為什麼要用BMW的底盤跟引擎吧?還記得第四代Supra的2JZ-GTE引擎,這具3.0直六渦輪引擎真的很棒,也是Supra的精神象徵,而當今最好的直六引擎就在BMW,採用他們的引擎跟平台是最好的選擇,如果要我們自己開發直六引擎也是可以,但是要花掉很多金錢跟時間,尤其是時間,如果真的由我們獨立開發,那麼現在一定還看不到新的Supra誕生。」

▲Toyota Supra。(圖/鍾釗榛攝影)

▲源自BMW的3.0升直六引擎。(圖/鍾釗榛攝影)

這三年的靜默期表示雙方研發團隊正努力加快開發腳步,雙方甚至不知道對方的進度到哪裡,直到Z4原型車完成後,BMW邀請多田哲哉去看車才知道Z4的真面目;同時間Toyota的團隊也沒閒著,找來御用的測試車手Herwig Daenens進行調校,因為多田哲哉就是要打造一輛兼具操控與馬力的性能跑車,所以Supra定位是一輛硬派跑車,還有記住,千萬不要問多田哲哉Supra會不會推出敞篷車,因為這個問題當下真的問了,而他的回答也很直率,「想要敞篷去買BMW Z4。」

當問他Supra的出現會不會帶動86推出更強版本,多田哲哉推了推眼鏡後遲疑了兩秒,想必這兩輛出自他之手的跑車在心中的分量沒有輕重之分,這種難以回答的問題他還是給了個曖昧的答案:「就像全新的Supra在車體剛性表現上超越自家的Lexus LFA超跑,未來86也可能在某些方面超越Supra,不斷超越是必然的!」

最後問多田哲哉對於這次開發Supra的感想,他苦笑後看了看旁邊工作人員正暗示採訪時間到了,他卻像剛跑完馬拉松的選手以放鬆的口吻說:「聯合開發真的好累好麻煩,原本跟Subaru開發86已經夠折磨人,跟BMW合作後才發現Subaru真好!」至於未來會不會有Supra更強的版本,多田哲哉語帶暗示說:「別忘了還有標榜極致性能的GR MN還沒出現呢!」

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