得超近距離接近患者!常被遺忘的防疫英雄 揭密呼吸治療師

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記者張雅筑/採訪報導【12:32發稿|13:32更新 修改內文

談到前線醫護,普遍民眾會聯想到的包括急診、專責病房和醫檢師等,但治療患者過程中,其實有個不可或缺的角色在默默用專業救治、守護大家,那就是「呼吸治療師」。這個職業在台灣已有30年歷史,但鮮少被提及、重視,比較近被提到的兩次是確診患者急劇增加,專家呼籲盤點呼吸照護醫療人力,再來就是藝人捐HFNC的議題。究竟「呼吸治療師」在醫院扮演著什麼樣的角色,負責哪些工作呢?以下帶大家了解、認識。

▼▲「呼吸治療師」是前線照護病人不可或缺的角色,他們得非常近距離幫病人做呼吸治療協助,和進行氧氣調整呼吸器、給予呼吸治療藥物等。(示意圖/資料照)

從事「呼吸治療師(Respiratory therapiest,簡稱『RT』)」工作長達10年的王小姐,目前在某醫學中心任職,談及當年為什麼選擇這個職業,她說,呼吸治療師這個名詞和職業其實是從美國傳進來台灣的,在自己那個年代是相當新的科系,「我本來就想走醫療相關,然後在大學博覽會上認識這個科系、職業,後來也因緣際會考上,畢業後也就從事RT,中間有去念研究所,但是公衛領域這樣。」深知呼吸治療師在台灣醫療上是鮮少被重視,一般大眾也很陌生,國內相關資料也有限,王小姐便在臉書上開了粉絲專頁「呼吸治療師の跑跑人蔘」,希望透過這個平台讓大家更認識RT。

那究竟他們在醫院扮演的角色是什麼呢?王小姐告訴記者,其實他們負責的內容很廣也很繁瑣,舉凡是呼吸治療領域就與他們有關,包括氧氣治療、吸入性用藥操作和衛教,「如果有患者返家後需要呼吸治療用藥,那就需要我們去指導,一般門診包括氣喘、戒菸等,還有氣道衛生治療、肺擴張治療等,若病患是肺部、呼吸道相關手術,我們也要進行術前、術後的衛教。」上述的工作內容只是一部分,因為他們的重責主要在加護病房中,以及這回疫情的專責病房裡,簡單來說,他們就是急救醫療團隊不可或缺的成員,呼吸道是否通暢就由他們的專業來維持。

▲一般大眾對呼吸治療師相當陌生,在醫療體系中他們也算是弱勢,但其專業是不可或缺的。(圖/呼吸治療師の跑跑人蔘授權提供)

呼吸治療師的專業是不可取代的,特別是患者所使用的儀器,究竟該用多少參數,以及患者狀況適合什麼樣的呼吸治療等,除了團隊裡的醫師做出判斷外,主要的評估、操作也都是由他們。像是這回疫情,確診患者住院得使用到呼吸器,負責照顧使用呼吸器的病人,就是他們的任務之一,而進一間專責病房,他們也得著防疫重裝。當然要負責的患者絕對不只一名,所以一天下來得重複好幾次的脫穿隔離衣、防疫裝備,以及好幾次的消毒,最重要的是,因為是呼吸照顧,與患者會有近距離的接觸,他們的風險性也相當高。

這個職業、角色鮮少被提及外,在台灣醫療體系裡更是相對弱勢,以王小姐來說,疫情爆發前平均得負責照顧20名病人,現在則是30幾名左右。她直言,呼吸治療師的人力真的、真的很少,一部分的主因是,台灣的醫療並無明確規範呼吸治療師是必要人力,為了省成本,很多區域型以下的醫院連呼吸治療師都沒有,至於大醫院,則是因應評鑑條文的內容,以最「精簡」的方式聘請,「畢竟評鑑的條文只是初略的,並沒有太大的約束力、強制力,所以呼吸治療師的人數就沒辦法整個提升。」

▲需要呼吸器、呼吸治療的患者,呼吸治療師就會默默出現,用專業給予適當照護,這次疫情,他們也得重裝進入專責病房,近距離和患者接觸,其實風險相當高,且要負責的患者數也不少。(示意圖/資料照)

到了醫院,我們會很自然的稱呼「醫師」、「護理師」,那呼吸治療師呢?王小姐坦言,「呼吸治療師」5個字念起來真的很繞口,加上一般民眾不是那麼認識,除非自己本身或是家屬有接受過呼吸治療,不然通常不會太了解這塊領域,「我們其實很常被稱醫師,或是有的會叫我們護理師,還有的是叫小姐、先生等,但其實不論叫我們什麼,我們只要知道是在叫我們,我們還是會回應啦。」

王小姐表示,「呼吸治療師,簡稱『RT』」在台灣其實已經有30年的歷史,但人力問題等問題一直都存在,她覺得,一個職業的進步需要很多人的力量,盼大家能對他們有更多認識,也期待相關單位可以重視這個問題,讓醫療團隊「不要缺一個角」,讓醫療團隊在救治病患時,可以有更充足的子彈。

以下為大家整理出「呼吸治療師(RT)」在醫院的業務內容:

1、呼吸道救治、照護,協助醫師插管和氣管內管、氣切管等(最常見就是重症呼吸治療)

2、呼吸器治療、操作、調整、優化和管理(每個患者適合的參數不同,呼吸治療師得負責評估,再操作儀器,調整為適合患者的,包括通氣壓力、氧氣濃度、吐氣末正壓、呼吸速率等。)

3、呼吸器脫離訓練與評估,患者呼吸肌肉能力鍛鍊與評估,還有長期呼吸器維持

4、氧氣、高壓氧、一氧化氮、氦氣等醫療氣體治療

5、霧氣治療(也就是吸入性藥物,包括支氣管擴張劑、化痰、抗發炎的類固醇等。)

6、濕氣治療

7、抽痰、拍痰、姿位引流、咳痰機、誘發性肺量計、高頻胸壁震盪裝置等「胸腔物理治療」和肺擴張治療

8、心肺功能相關檢查

9、居家及慢性呼吸照護

10、呼吸治療、術前術後和肺部疾病衛教等(像是慢性阻塞性肺疾病、戒菸、氣喘等。)

11、氣切管關閉訓練、發聲器使用指導

12、睡眠呼吸中止症患者的睡眠檢查、睡眠呼吸器操作和為維護等

✎欲更認識「呼吸治療師,簡稱『RT』」可至:呼吸治療師の跑跑人蔘→https://reurl.cc/NrGVl5

看更多 新冠肺炎(COVID-19)疫情 最新報導: https://bit.ly/37gsay1

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