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不明胸痛確診罕見癌症 40多年前工作接觸「石綿」埋病因

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記者陳弋/台北報導

一名郭先生40多年前曾擔任鍋爐維修技工超過4年,平時進行維修和保養時都會打開鍋爐外的石綿包覆層。時隔多年,他近年開始感到胸痛和呼吸喘,就醫竟確診「惡性間皮細胞瘤」。郭太太積極蒐集相關資料,跑遍各大醫院,希望能找出病因,最後得知癌症可能和先生過往工作接觸「石綿」高度相關,即帶先生赴台北榮總就醫。

▲台灣惡性間皮瘤人數有逐年增加的趨勢,其中胸膜惡性間皮瘤患者的存活時間中位數僅8至14個月。(圖/台北榮總提供)

台北榮總臨床毒物與職業醫學科主任吳明玲指出,石綿已被國際癌症研究署(IARC)列為一級致癌物質,長期暴露於石綿可能會導致惡性間皮瘤、肺癌、喉癌、卵巢癌、石綿肺症(肺纖維化)、胸膜斑與瀰漫性胸膜增厚等,相關症狀可能為胸悶、胸痛、咳嗽、呼吸喘

吳明玲表示,石綿引起的相關疾病,潛伏期可長達10年,甚至達30至40多年,但是對健康危害往往是暴露後幾十年才發生,因此容易忽視疾病與石綿暴露的相關性。惡性間皮細胞瘤已被證實與石綿暴露具高度關聯性,初期症狀包含呼吸困難及不明原因胸膜疼痛,病程往往快速,多數人在1年內死亡。由於石綿疾病的潛伏期相當長,即使離開相關職場已久,仍屬於石綿相關疾病的高風險族群。

石綿引起癌症的誘導期為10年以上,肺癌的誘導期大部分約20到30年,間皮瘤則大部分為30年以上。吳明玲說明,若以此作初步推估,學者預測台灣的間皮瘤發生率可能在2020至2030年左右達到最高峰,每年新發個案可能超過100件,而其他因石綿暴露引起肺癌、喉癌與其他癌症,恐也將為數可觀。

▲石綿被列為一級致癌物質,長期暴露其中恐導致多種癌症和肺部疾病。(圖/台北榮總提供)

吳明玲表示,間皮細胞瘤是一種罕見的癌症,預後差,癌症登記檔資料顯示,台灣惡性間皮瘤人數有逐年增加的趨勢,但胸膜惡性間皮瘤患者的存活時間中位數只有8至14個月。台灣在1983-2015年間之惡性間皮瘤個案共819人,男性占71%,全部的惡性間皮瘤皆為侵襲癌,平均確診年齡為58.86歲,戶籍地以高雄市最多有191人(23.38%),再來是新北市138人(16.88 %),台北市84人(10.28 %),台中市64人(7.83 %),台南市64人(7.83 %),桃園市55人(6.73 %)。

北榮透露,過去10年間(2010-2019)共診治48位惡性間皮瘤患者,其中79%為男性,確診年齡介於35到85歲,平均年齡62.7歲(男性64.4歲、女性56.1歲)。間皮瘤原發部位為胸膜者有37人(占77.1%),腹膜者有10人(占20.8%),卵巢者有1人(占2%)。一年存活率為62.5%,5年存活率為12.5%,平均存活時間中位數達到26個月,目前仍有8位存活,最長已存活近10年。

有鑑於石綿疾病的潛伏期漫長,國際上環境職業衛生專家建議各國政府應對過去曾有石綿暴露的勞工進行醫療監測,以期早期診斷疾病 並給予早期醫療照顧。具體的策略包括:查明現在或過去曾從事石綿作業的勞工人數、分佈與暴露狀況,建立名冊,並建立健康檢查監測與追蹤管理機制。

此外,若作業場所的石綿粉塵可能隨著工作者的衣物被帶入居家生活環境,工作者的同住家庭成員也應接受健康追蹤。我國預計在明年度5月1日職災保護法施行後,推動石綿作業工作者離職後職業健檢服務,期望透過健檢追蹤,提早診斷出胸膜斑與石綿肺等早期病症,使罹病勞工在出現致死率較高的肺癌與惡性間皮細胞瘤病症之前有機會獲得早期診斷、適當的醫療照顧與職業病補償。

吳明玲提醒,勞工朋友若曾從事石綿暴露相關工作者(如建築或拆除業、造船或拆船業、汽機車維修或製造業、隔熱或保溫工程業等),即便已離開相關職場久未接觸,仍屬石綿引起相關疾病高風險族群。如果出現胸悶、胸痛、咳嗽、呼吸喘等問題,並懷疑曾接觸過石綿,想進一步了解自身疾病是否可能與石綿有關,請洽詢各職業傷病防治中心,或至各大醫院的職業醫學科尋求相關職業疾病認定。

台北榮總臨床毒物與職業醫學科經勞動部職業安全署委託成立職業傷病防治中心,為北區三大職業傷病防治中心之一,並配置職業傷病個案管理師,專為勞工朋友提供職業傷病認定需求與勞保權益諮詢及申請相關職業疾病給付,因大多數石綿相關職業疾病的個案在發病時已屆齡退休,依勞動部勞工保險局失能一次金申請辦法,可至勞保局申請失能給付金。中心目前已成功篩選出9位石綿相關職業疾病個案,並協助7位石綿相關職業疾病個案完成申請勞保失能給付。

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