野火肆虐澳洲袋鼠島!工作人員曝「有50%無尾熊已慘死」

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(中央社雪梨5日綜合外電報導)澳洲野火肆虐,擴散至袋鼠島保護區,救難單位今天表示,島上無尾熊恐怕有半數死亡,還有許多重傷。島上無尾熊是澳洲唯一未感染衣原體的一群,被視為此物種存續的「保險」。

康復中的無尾熊。(圖/AP授權)

▲工作人員透露,有超過50%的無尾熊已經喪生。(圖/AP授權)

袋鼠島(Kangaroo Island)位於南澳省外海,因自然生態而成為熱門觀光景點,是許多野生動物的家,其中也包括最受人喜愛的無尾熊。據估計,當地的無尾熊數量約5萬隻。

澳洲東南部爆發大規模野火,造成長達數月危機,科學家估計,光是新南威爾斯省(New South Wales)就有近5億隻動物喪命。

袋鼠島野生動物公園(Kangaroo Island Wildlife Park)正募集基金以照顧受傷的無尾熊,工作人員密契爾(Sam Mitchell)告訴法新社:「超過50%已經喪生」。

他又說:「受傷的情況都很嚴重,其他的則是無家可歸,接下來幾週,飢餓將是另一個問題。」

阿得雷德(Adelaide)一所大學去年7月發表研究報告說,袋鼠島的無尾熊對整個無尾熊族群的存續特別重要,因為他們是唯一沒有感染衣原體的大批無尾熊。

東部昆士蘭省(Queensland)和新南威爾斯省的無尾熊有許多都感染衣原體,維多利亞省(Victoria)的無尾熊也難逃這種細菌侵襲。感染這種細菌會造成失明、不孕和死亡。

阿得雷德大學(University of Adelaide)專家費比安(Jessica Fabijan)說:「牠們有如確保整個族群存續的保險,卻因大火遭受重創。」

中央社

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