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為什麼氣味會引起人們的回憶?

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文/梅香四溢/草根影響力新視野

從附近一家麵包店敞開的大門裡飄出的烤麵包的香味,就像一個時光的入口,瞬間把你從一條繁忙的紐約街道帶回到了多年前你曾經去過的巴黎的一家小咖啡館。一般來說,氣味粒子可以喚醒人們被遺忘已久的記憶。

但為什麼氣味有時會引發強烈的記憶,尤其是情感記憶呢?

簡而言之,大腦中處理氣味、記憶和情感的區域是相互交織的。事實上,你的嗅覺被連接到大腦的方式在你的感覺中是獨一無二的。

氣味是一種化學粒子,它通過鼻子飄進大腦的嗅球,在那裡,這種感覺首先會被處理成大腦可讀的形式。然後,腦細胞將這些資訊傳遞到大腦中一個叫做杏仁核的小區域,在那裡處理情緒,接著再傳遞到鄰近的海馬體,在那裡形成學習和記憶。

氣味是唯一能直接進入大腦情感和記憶中心的物質。新澤西州羅格斯大學心理學系副教授約翰·麥克甘說:“人類所有的其他感覺都會首先到達一個名為丘腦的大腦區域,它就像一個“總機”,將我們看到、聽到或感覺到的事情的資訊傳遞給大腦的其他部分。但是氣味會繞過丘腦,通過一兩個突觸到達杏仁核和海馬體。這就導致了情感、記憶和氣味之間的密切聯繫”。

羅德島州布朗大學精神病學和人類行為學副教授瑞吉兒·赫茲說:“這就是為什麼由嗅覺而不是其他感官觸發的記憶會被認為更感性、更能喚起回憶,一種熟悉但早已被遺忘的香味甚至會讓人流淚。”

▲(圖/翻攝自草根影響力新視野) 

氣味的情感

瑞吉兒·赫茲說:“氣味真的很特別,因為有些氣味能讓你回憶起那些你永遠可能不會被回憶起來的事情。相比之下,熟悉的人和熟悉的場景並不會促使你回憶起非常具體的事情。例如,走進你的客廳是一種重複的刺激,是你一遍又一遍做的事情,所以這個行為不太可能讓你回憶起在那個房間裡發生的某個特定時刻發生的事情。另外,如果有一種氣味與過去發生的事情有關,而你再也不會聞到這種氣味,那麼你有可能永遠都不會記得那是一種什麼味道。”

通常情況下,當一個人聞到與他們過去有意義的事件的相關氣味的東西時,他們首先會對這種氣味產生情緒反應,然後可能會產生記憶。但有時,記憶是不會重現的。人們可能會對過去發生的事情產生情感,但卻不記得他們經歷了些什麼。

瑞吉兒·赫茲說:“嗅覺與我們的其他感官體驗不同,換句話說,你可能看不到什麼,感覺不到某種情緒,但卻能通過氣味回憶起與那種景象和感覺有關的記憶”。

這在一定程度上與環境有關。想像一下一個人走在街上,聞到了他們幾十年前第一次聞到過的氣味,並產生了情感上的反應。但如果他們在一個非常不同的環境中聞到這種氣味,如在電影院,他們將很難準確的回憶起相關的記憶。赫茲說:“這種情況是大腦利用環境賦予氣味資訊意義並找到相關記憶的。一段時間後,如果一個人繼續聞到某種氣味,這種氣味就會從特定的記憶中解脫出來,失去恢復記憶的能力。更重要的是,氣味帶回來的記憶和其他記憶有相同的缺點,那就是不準確性,每一次回憶都可能會被重寫。然而,由於這些記憶能喚起強烈的情感聯繫,那些通過氣味來記住某件事的人往往相信這些記憶是準確的。”

嗅覺和記憶之間的關係也可以延伸到與記憶相關的健康問題上。嗅覺的減退有時可能會與記憶喪失的早期症狀有關,如帕金森氏症和阿爾茨海默病,但也可能是衰老的結果。

這種奇怪的情感和氣味的糾纏可以用一個簡單的進化論來解釋,杏仁核是由大腦中最初用來探測化學物質的區域進化而來的,情感告訴我們接近某事物和躲避某事物,這正是嗅覺的作用。所以,它們都與我們的生存息息相關。

事實上,我們利用情感來理解和回應世界的方式,類似于動物利用嗅覺的方式。所以,當下次聞到自製烤麵包的味道,聞到一股香水的味道,或者看到臉上綻開的笑容,忍不住流淚的時候,你可以感謝,也可以責怪大腦這種古老的組織資訊的方式。

,圖文來源:https://www.livescience.com/

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